Beneficios del Acuerdo de Asociación Transpacífico

Karen Kerrigan habla sobre la Alianza Transpacífica, cómo beneficiará a los propietarios de pequeñas empresas y cuándo entrará en vigor el acuerdo.

Beneficios del Acuerdo de Asociación Transpacífico

Entrevista con Karen Kerrigan, presidenta y directora ejecutiva del Consejo SBE (Parte I de II)

Karen Kerrigan es presidenta y directora ejecutiva del Small Business & Entrepreneurship Council (SBE Council) y es una defensora incansable de los propietarios de pequeñas empresas. Recientemente participó en la sesión informativa de la Casa Blanca sobre la Alianza Transpacífica (TPP) celebrada en Washington D.C. el 18 de noviembre. Conozco y admiro a Karen desde hace años y me sorprende cómo encuentra el tiempo y la energía para hacer todas las cosas que hace magníficamente (ver su biografía). Me sentí honrada cuando se tomó el tiempo de su apretada agenda para hablar conmigo sobre el TPP, cómo beneficiará a los dueños de pequeñas empresas y cuándo entrará en vigor el acuerdo.

He aquí un extracto de nuestra entrevista, la primera parte de una discusión en dos partes.

Laurel Delaney: ¿Qué hará TPP por los propietarios de pequeñas empresas?

Karen Kerrigan: El TPP abre nuevas oportunidades de mercado para los propietarios de pequeñas empresas y empresarios estadounidenses en los 11 países extranjeros que son parte del acuerdo. Estos países -Australia, Brunei Darussalam, Canadá, Chile, Japón, Malasia, México, Nueva Zelanda, Perú, Singapur y Vietnam- representan el 40 por ciento del PIB mundial y son una mezcla de países desarrollados y emergentes. Se trata del mayor y más completo acuerdo comercial jamás negociado. Los acuerdos comerciales, por su naturaleza, eliminan las barreras a los mercados, y el TPP ciertamente logra eso y más.

Por ejemplo, el TPP es el primer acuerdo comercial que requiere explícitamente que las naciones participantes proporcionen asistencia técnica y portales web a los propietarios de pequeñas empresas para ayudarles a navegar por los mercados del TPP.

Los cinco principales beneficios, en mi opinión, son:

1. La reducción y eliminación de los 18.000 aranceles que actualmente se aplican a las exportaciones estadounidenses. Esto incluye la eliminación de aranceles en todos los productos manufacturados. Por ejemplo, los motores y las piezas de automóviles actualmente enfrentan un arancel de hasta el 70 por ciento, y la maquinaria de construcción de hasta el 60 por ciento. Los aranceles a la cerveza fabricados en Estados Unidos caerán a cero a partir de gravámenes tan altos como el 47 por ciento en algunos países de la TPP. Estos aranceles -o impuestos- son un obstáculo importante para el acceso al mercado. Además, los EE.UU. no imponen varios aranceles a los bienes que importan aquí, por lo que el TPP permite un campo de juego competitivo para las pequeñas empresas estadounidenses.

Dado que los países de la TPP como grupo “son el mayor mercado de exportación de bienes y servicios de Estados Unidos”, según la oficina del Representante Comercial de Estados Unidos (USTR), la reducción y eliminación de aranceles será una importante reducción de impuestos para las empresas estadounidenses.

2.Reduce la complejidad regulatoria. La cohesión regulatoria entre las naciones de los TPPs ayudará a aliviar los riesgos y costos de hacer negocios en el extranjero para las pequeñas empresas. Facilitar la administración aduanera y mejorar la facilitación del comercio ayudará a las pequeñas empresas a llevar sus bienes y servicios al mercado -o a sus clientes- con mayor rapidez, lo que significa menores costos, pagos más rápidos, mejor flujo de caja y mayor certeza en la realización de negocios en los mercados de los TPP.

3. Protección de la propiedad intelectual (PI). Se exigirá a los países de la TPP que refuercen o apliquen regímenes de propiedad intelectual que faciliten a las pequeñas empresas el registro de sus marcas, patentes, derechos de autor, secretos comerciales y otras formas de propiedad intelectual. Y lo que es más importante, se necesitan sistemas de aplicación de la ley sólidos en los países de la TPP. Para las pequeñas empresas, el robo de propiedad intelectual y los costes que conlleva la protección de la propiedad intelectual constituyen un riesgo y un obstáculo importantes para la globalización. El fortalecimiento de la P.I. y el levantamiento de las normas es un componente útil para todos los tipos de pequeñas empresas que se ven frenadas por temor a ser robadas o infringidas.

4. Mejoras en el comercio electrónico. El acuerdo aborda preocupaciones y barreras críticas en materia de comercio electrónico, que mejorarán enormemente las oportunidades de las pequeñas empresas de hacer negocios en estos países. El TPP promueve políticas de Internet abiertas, y los países no pueden bloquear los sitios web de las empresas que pueden competir con las empresas de su propio país. Los países de la TPP no pueden exigir a las empresas que construyan centros de datos como condición para hacer negocios en estos países, y el acuerdo prohíbe los derechos de aduana sobre las transmisiones electrónicas, por ejemplo, sobre los servicios de software y otros productos digitales.

Estas disposiciones reducen el costo de hacer negocios, mejoran el acceso a los mercados y permiten a las pequeñas empresas que utilizan plataformas para vender bienes y servicios – por ejemplo, en Etsy – acceso competitivo a los mercados de TPP.

Asistencia para pequeñas empresas.

A cada uno de los países del TPP se les exige que desarrollen sitios web dedicados a ayudar a las pequeñas empresas a entender el acuerdo en lo que se refiere al acceso a sus mercados. Según el USTR, estos portales web “proporcionarán información de fácil acceso sobre la TPP y las formas en que las pequeñas empresas pueden aprovecharla, incluyendo la descripción de las disposiciones de la TPP relevantes para las pequeñas y medianas empresas; las regulaciones y procedimientos relativos a los derechos de propiedad intelectual; las regulaciones de inversión extranjera; los procedimientos de registro de empresas; las regulaciones de empleo; y la información tributaria”. El fácil acceso a la información y a la asistencia técnica ahorra tiempo y costes a los empresarios.

Estas herramientas deben ser “fáciles de usar” y podrían ser un servicio eficaz para las pequeñas empresas que son nuevas en el comercio mundial, o para aquellas que tienen preguntas sobre cómo hacer negocios en mercados específicos de TPP.

LD: ¿Cuándo entrará en vigor el TPP?

KK: Todo depende de cuándo se presenta la legislación de implementación en la Cámara y el Senado, y cuándo otros países aprueban el acuerdo a través de sus canales legislativos. Una vez que el Congreso de los Estados Unidos presenta un proyecto de ley de implementación para el TPP (no hay fecha límite para este paso), se activa un cronograma con fechas límite.

Esto es lo que sabemos hasta ahora: El presidente Obama informó al Congreso el 5 de noviembre que tiene la intención de firmar el TPP. Esto desencadenó un período de revisión de 90 días del texto del acuerdo, lo que significa que el Presidente firmará el TPP en febrero de 2016. Si la Cámara de Representantes y el Senado presentan la legislación con la firma del Presidente, el plazo para las votaciones comienza 45 días después de la presentación del proyecto de ley. El Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes votará en o antes del día 45, y la Cámara en pleno tiene 15 días para votar sobre el proyecto de ley.

La legislación luego se traslada al Senado, donde el Comité de Finanzas tiene 15 días para votar sobre el proyecto de ley, seguido de otro período de 15 días para el pleno del Senado.

Veremos cómo la política del año electoral influye en el asunto. La Casa Blanca está totalmente comprometida a mover el TPP en el último año de gobierno del Presidente. He aquí una información interesante que me encontré recientemente con el Dr. Sheng Lu, del Departamento de Estudios de Moda y Confección de la Universidad de Delaware: “[desde el Tratado de Libre Comercio entre EE.UU. e Israel de 1985,] el lapso de tiempo medio entre la firma y la implementación de un acuerdo de libre comercio (TLC) en los Estados Unidos es de 25,5 meses (más de 2 años). Sin embargo, desde 2006 el desfase medio aumentó a 48,8 meses (unos 4 años)”. (Fuente)

Karen Kerrigan es presidenta y directora ejecutiva de Small Business & Entrepreneurship Council (SBE Council). Esta es la parte final de una entrevista en dos partes en la que habla sobre una historia de éxito de una pequeña empresa y otras formas en las que el TPP impulsará los negocios para los exportadores. Si usted es nuevo en TPP, puede familiarizarse con el acuerdo aquí.

Laurel Delaney: ¿Puede dar un ejemplo específico del dueño de una pequeña empresa que está esperando ansiosamente la aprobación del TPP porque tendrá un efecto dramático en el desempeño internacional de su compañía?

Karen Kerrigan: Como se señaló en un artículo reciente, los fabricantes de piezas pequeñas como Cobalt Enterprises (que comenzó en un garaje) en el estado de Washington están esperando ansiosamente el acuerdo del TPP. Reducirá las barreras y traerá más trabajo. Las empresas que ya trabajan en el mercado global como parte de una cadena de suministro, como Cobalt, se dan cuenta del enorme potencial para el crecimiento de sus negocios. Las pequeñas empresas del sector alimentario y agrícola también ven un potencial significativo de ganancia, no sólo porque los aranceles actuales a los que se enfrentan son costos reales para sus empresas (y obtendrán un recorte inmediato de impuestos), sino también un crecimiento de las exportaciones de carne de vacuno, aves de corral y cerdo.

La industria agrícola está dominada por las pequeñas empresas. Los productores de alimentos especializados, también en su mayoría pequeñas empresas, ven enormes beneficios, sobre todo porque las medidas tradicionales de acceso a los mercados se complementan con disposiciones sobre comercio electrónico, que permiten que los sitios web aparezcan en vivo en los países de la TPP. Obviamente, esto último es cierto para todas las pequeñas empresas que tienen presencia en el comercio electrónico.

LD: ¿La TPP sólo afectará las exportaciones de productos o también las de servicios?

KK: Sí, también se liberalizará el comercio en esta área. Ningún país con TPP puede imponer restricciones cuantitativas, requerir entidades legales específicas o empresas conjuntas o una presencia local (estableciendo oficinas en países con TPP). Las empresas financieras extranjeras también pueden prestar servicios nuevos e innovadores si se permite a las empresas nacionales hacerlo.

LD: ¿Cómo se protegerá la propiedad intelectual bajo el TPP?

KK: En algunos países de la TPP, actualmente es muy difícil y costoso registrar la propiedad intelectual y protegerla eficazmente. Además, el compromiso de proteger la propiedad intelectual no es tan firme ni se toma tan en serio como otros. Obviamente, muchas pequeñas empresas temen hacer negocios en el extranjero debido al robo de la propiedad intelectual y a los enormes costos que implica la protección de la propiedad intelectual. Todos los países de la TPP están obligados a facilitar el proceso de registro de patentes, marcas, derechos de autor y secretos comerciales, incluidas las salvaguardias contra el robo cibernético. Los países del TPP han asumido un fuerte compromiso con la aplicación de la ley.

Esto incluye procedimientos civiles y sanciones más severas -incluidas las penales- para las infracciones.

LD: Los países que forman parte de la TPP tienen la intención de proporcionar conocimientos tecnológicos a los propietarios de pequeñas empresas para que puedan hacer negocios en su mercado con facilidad. ¿Cómo resultará esto?

KK: Creo que algunos países lo harán mejor que otros al principio. Una vez que los países establezcan sus portales web y herramientas específicas para cada país, surgirán las mejores prácticas que ayudarán a que las naciones del TPP rindan cuentas de su compromiso con las pequeñas empresas. La otra pieza importante es el requisito de una revisión regular de cómo funciona el TPP para las pequeñas empresas. Habrá un consejo o comité distinto establecido como parte del marco del TPP cuya función será recibir retroalimentación e ideas de la comunidad de la pequeña empresa para mejorar la forma en que el acuerdo puede funcionar mejor, y fortalecer el compromiso de cada país para ayudar a los empresarios a acceder a sus mercados.

LD: Más allá de los dueños de negocios, ¿qué industrias (por ejemplo, logística, bancos, proveedores de transporte) se beneficiarán más de la aprobación del TPP?

KK: Una gran cantidad de empresas de innumerables sectores se beneficiarán del TPP. Para los sectores que han sido excluidos de estos mercados debido a los altos aranceles, que de nuevo son numerosos (18.000 en total), el acuerdo abre la puerta a un acceso competitivo y al crecimiento. Por ejemplo, las importaciones de alimentos y agricultura de Estados Unidos totalizaron 58.000 millones de dólares en los países del TPP. Una vez más, la eliminación y reducción de aranceles será un gran impulso para los pequeños productores de alimentos y agricultores que actualmente exportan o desean exportar. Japón, por ejemplo, establece aranceles de hasta el 11,9 por ciento para los cortes de aves de corral frescas y congeladas, y éstos se eliminarán con el tiempo.

De la alimentación a la moda, de los textiles a las telecomunicaciones, de la banca a la cerveza, de la fabricación a los programas informáticos, un sinnúmero de industrias se beneficiarán.

LD: ¿Dónde pueden los propietarios de pequeñas empresas obtener más información sobre el TPP?

KK: El USTR ha desarrollado un excelente portal de información sobre la TPP. Aunque usted puede leer el acuerdo completo del TPP en línea, el USTR proporciona resúmenes de cada capítulo (incluyendo los beneficios para las pequeñas empresas y el Capítulo 24, el Capítulo de Pequeñas Empresas).

Los empresarios y propietarios de pequeñas empresas también pueden marcar el sitio web del Small Business & Entrepreneurship Council o suscribirse a nuestro boletín electrónico, ya que ofreceremos actualizaciones periódicas sobre el progreso de la TPP, así como nuevos desarrollos e información sobre oportunidades para las pequeñas empresas.

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