Cómo elegir la mejor bañera: Fibra de vidrio vs. Fibra de vidrio

Considere las diferencias (y similitudes) de las bañeras de fibra de vidrio y de hierro fundido para determinar el mejor material de bañera para sus preferencias.

Cómo elegir la bañera adecuada: ¿Bañeras de fibra de vidrio o de hierro fundido?

Las bañeras de fibra de vidrio y de hierro fundido representan de alguna manera ambos extremos del espectro para las opciones de bañeras. La fibra de vidrio (y otras bañeras de plástico) son modernas, moldeables, versátiles y ligeras. El hierro fundido es justo lo contrario: tradicional, clásico y pesado como un camión volquete. Pero por muy diferentes que parezcan, considerar los pros y contras de estos dos materiales populares para bañeras puede ayudarlo a saber qué es lo que realmente quiere en una bañera. (Y puede que te sorprendan algunas de sus similitudes.)

Cómo se hacen

Las bañeras de fibra de vidrio y de hierro fundido no podrían ser más diferentes que en su construcción. Las bañeras de fibra de vidrio comienzan como una forma moldeada de fibra de vidrio que se recubre con una capa de acrílico, llamada gel coat. El gel coat proporciona el color y el acabado protector. Con un grosor total de aproximadamente 14 pulgadas, el material de la tina de fibra de vidrio es relativamente frágil, lo que también explica su peso ligero.

Las bañeras de hierro fundido tienen una base de hierro moldeado (fundido) de aproximadamente 38 pulgadas de grosor o más gruesa. El interior de la bañera se recubre con tres capas de esmalte de alto grado que se cuecen a unos 900 grados centígrados para obtener un acabado duro como una roca con un alto brillo. El exterior de la bañera está pintado con varias capas de imprimación y pintura para que combine con el aspecto del interior, pero sin el esmalte. Si alguna vez ha utilizado una sartén de hierro fundido esmaltada clásica Le Creuset o una olla de hierro fundido holandesa, tiene una idea de cómo se fabrican las bañeras de hierro fundido, por no mencionar la calidad general.

Curiosamente, las bañeras de hierro fundido pueden ser sorprendentemente eficientes en cuanto a recursos, con bañeras nuevas que contienen hasta un 80 por ciento de materiales reciclados. Y si encuentras una bonita bañera de hierro fundido vintage con un buen acabado, es 100 por ciento reciclada.

Factores de forma

Aquí es donde la fibra de vidrio y las bañeras de hierro fundido pueden ser más parecidas de lo que usted puede esperar. Las bañeras de hierro fundido están disponibles en muchos más tamaños y formas que las conocidas bañeras de patas de pezuña de la época victoriana. Usted puede encontrar formas redondeadas, cuadradas y de zapatillas, así como estilos de alcoba, basculante y pedestal. Por supuesto, la clásica bañera de patas de gallo independiente reina de manera suprema (como la propia Victoria).

Aún así, las opciones de forma y estilo con hierro fundido no son nada comparadas con la variedad de selecciones de fibra de vidrio. Para cada forma de bañera en producción, probablemente hay una versión en fibra de vidrio. Esto incluye incluso una “bañera de pareja” completa con dos cubetas de nido que forman la forma de un símbolo yin-yang.

Factor de ruido sordo

No hay nada mejor que el hierro fundido en esta categoría. Una bañera con un núcleo de hierro sólido, que pesa 350 libras o más, se siente considerablemente más sólida que una bañera hecha con malla de tela sintética, resina y una fina capa de plástico. Para tener una idea del ruido sordo de una bañera de hierro fundido, golpee el fondo de una sartén de hierro fundido anticuada. Para familiarizarse con una bañera de fibra de vidrio, dé golpecitos en el cuerpo de un Corvette de la época de los 70 (asegúrese de preguntarle al dueño primero).

Formas y características

Si desea formas especiales, características moldeadas o cualquier tipo de chorro, su elección de material es obvia: fibra de vidrio. Las características especiales de las bañeras de fibra de vidrio incluyen formas de soporte para el cuerpo, asientos moldeados, apoyabrazos, reposacabezas y (¿por qué no?) portabebidas. Solía ser que las bañeras de hierro fundido simplemente no ofrecían estas opciones. Hoy en día, usted puede encontrar bañeras de hierro fundido con chorros, manijas y algunas características moldeadas, pero usted pagará muy caro por estos extras.

La fibra de vidrio (u otro material moldeable en plástico) también es el material de elección si desea una bañera con paneles de pared a juego o una combinación de bañera y ducha. Otro estilo que no encontrará en el hierro fundido es una bañera de acceso directo o accesible.

¿Puede su piso soportar una bañera de hierro fundido?

El peso es una consideración importante, pero en la mayoría de los casos no es un factor que rompa el acuerdo. La estructura del piso en una casa bien construida por lo general puede soportar el peso de una bañera de hierro fundido. Pero si sospecha que la estructura de su piso podría no ser lo que debería ser -quizás hay huecos y puntos blandos en el piso, o simplemente no se siente sólido bajo los pies- haga que un constructor experimentado o un ingeniero lo compruebe. Las vigas del piso (los soportes estructurales horizontales) pueden ser de tamaño insuficiente para la luz del piso.

El subsuelo es otro problema, y esto se relaciona con algunos estilos de bañera más que con otros. Las bañeras de hierro fundido de tipo delantal se apoyan en una gran estructura enmarcada que distribuye el peso de la bañera sobre una amplia superficie. Las bañeras independientes, y en particular las de pie, soportan todo su peso en cuatro pequeños puntos de contacto, y las que soportan en el subsuelo así como en el bastidor de abajo. Si planea tener azulejos o baldosas debajo de la tina, asegúrese de que el subsuelo sea lo suficientemente rígido como para resistir la deflexión (flexión) adecuadamente para el azulejo o baldosa.

De lo contrario, la baldosa se agrietará.

Calcular el peso real de una bañera de hierro fundido es sencillo: comience con el peso seco de la bañera (sin agua), añada el peso del agua cuando la bañera esté llena (el agua pesa 8,3 libras por galón) y luego añada el peso corporal del bañista. Por ejemplo, si la bañera pesa 350 libras, está llena de 40 galones y es usada por una persona de 200 libras:

40 galones x 8.3 libras = 332 libras

350 + 332 + 200 + 200 = 882 libras.

Comparación de costes

A partir de 2018, las bañeras de hierro fundido empiezan a costar alrededor de $400 por una unidad básica estilo alcoba. Las clásicas patas de pezuña o tinas de pedestal independientes empiezan entre $1,200 y $1,600. Las grandes bañeras de hierro fundido pueden costar $3,500 y más.

Las bañeras de fibra de vidrio empiezan en menos de $200 en el extremo inferior y suben a más de $6,000 para las unidades de remolino de lujo en el extremo superior. En el medio, hay bañeras de alrededor de $400 a $500, bañeras de hidromasaje y de hidromasaje de $900 y más, y unidades independientes de $800 a $1,200.

Cerrar Primos de Fibra de Vidrio y Hierro Fundido

Mientras que realmente no existe una alternativa similar a una bañera de hierro fundido, si le gusta el aspecto y la sensación de una superficie esmaltada, una alternativa mucho más barata es el acero esmaltado. Con precios a partir de menos de $200, el acero esmaltado fue durante mucho tiempo el estándar para las bañeras de calidad para constructores, aunque ha sido reemplazado en gran medida por las de fibra de vidrio y otras bañeras de plástico en esta categoría. El acero esmaltado es esencialmente una versión endeble de hierro fundido, con una capa de esmalte mucho más delgada (pero siguen siendo bastante resistentes y pueden durar muchos años).

La alternativa más común al material de fibra de vidrio para bañeras es el acrílico. De hecho, muchas fuentes se refieren a la fibra de vidrio y al acrílico indistintamente. Las bañeras de acrílico están hechas con láminas de acrílico al vacío reforzadas con fibra de vidrio. Las bañeras de acrílico tienden a ser más caras que las de fibra de vidrio y tienen una capa de color más profunda que puede ser más duradera que el gel coat relativamente delgado utilizado en las bañeras de fibra de vidrio. Si está buscando una bañera de acrílico en lugar de fibra de vidrio, compruebe la construcción de la bañera, ya que muchos fabricantes y minoristas utilizan el “acrílico” sin apretar.

Luego, calcule qué tipo de plomería será la mejor para su proyecto, arregle los problemas comunes de los grifos, las pautas de la ADA para los baños públicos y las reglas de partición de los inodoros.

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