Cómo funciona el inventario de artículos en consignación para su pequeña empresa

El inventario de artículos en consignación supone un riesgo financiero para el proveedor. El envío sólo funciona si el proveedor puede permitirse realizar el envío sin que el cliente tenga que pagar.

Cómo funciona el inventario de artículos en consignación para su pequeña empresa

El inventario de artículos en consignación supone un riesgo financiero para el proveedor

Las cadenas de suministro de las pequeñas empresas pueden optimizar la gestión de inventarios de varias maneras diferentes. Un método de gestión de inventario que intriga a las empresas, tanto a las pequeñas como a las multinacionales, es el inventario en consignación.

El inventario en consignación es el proceso mediante el cual un proveedor entrega un artículo a un cliente, pero el cliente no paga por este artículo hasta que el cliente lo utiliza, consume o vende.

El inventario en consignación es un proceso popular de gestión de inventario en el mercado de muebles usados. La forma en que el envío funciona en el mundo de los muebles usados es útil para comprender cómo puede o no funcionar para usted.

Digamos que usted es dueño de una tienda de muebles usados – por el bien de este ejemplo, la llamaremos Used Furniture Mart. En Used Furniture Mart, usted tiene una sala de exposición poblada por docenas y docenas de muebles usados.

Sin embargo, en Used Furniture Mart, usted no tiene mucho dinero en efectivo. Así que usted quiere limitar la cantidad de dinero que gasta en el inventario que vende.

¿Cuál es la solución?

Envío de muebles usados

Al utilizar el envío, usted le dice a sus proveedores que está dispuesto a vender sus muebles usados en su tienda, pero no quiere asumir el riesgo de ser dueño de ese inventario. Por lo tanto, usted está feliz de poner sus muebles en su piso y el precio y tratar de venderlo.

Si lo vendes, entonces pagarás al proveedor a un precio preacordado y te llevarás la ganancia.

  • Si su proveedor no necesita que se le pague de inmediato por el inventario que le envían.
  • Si su proveedor no tiene otro cliente que esté dispuesto a pagarle por su inventario.
  • Si usted y su proveedor están de acuerdo en el precio (por el que lo vende y el precio que usted les pagará por ello).
  • Si usted y su proveedor acuerdan qué hacer con el inventario, si no se vende en un período de tiempo específico.

El ejemplo de los muebles usados ayuda a ilustrar cómo funciona el envío y puede funcionar, si usted es una pequeña empresa o una mega potencia global como Apple (lo haremos muy pronto).

Used Furniture Mart tiene inventario para vender a sus clientes pero no tuvo que pagar por nada de eso.

El envío puede funcionar

Y, cuando funciona, así es como puede funcionar el envío:

  • Los proveedores deben estar de acuerdo en renunciar al control de su inventario, sin recibir ningún pago financiero por ese inventario.
  • Los clientes deben trabajar de buena fe para usar, vender o consumir el inventario en consignación de manera oportuna.

Cuando se trabaja en consignación, el proveedor confía en que el cliente gestione ese inventario de consignación.

El envío favorece al cliente

En un momento de su historia, Apple utilizó el inventario en consignación para ayudar a reducir el coste de su cadena de suministro. Los proveedores de accesorios de Apple enviarían su inventario a los centros de distribución de Apple, pero no facturarían a Apple por esos productos.

No fue hasta que Apple lanzó esos productos a sus tiendas minoristas que sus proveedores de accesorios pudieron facturar a Apple.

Esto le dio a Apple dos ventajas en la cadena de suministro que todos los profesionales de la cadena de suministro buscan:

  • Reducción del tiempo de entrega
  • Reducción de costes

Apple controlaba el inventario que no tenían que pagar. La consignación favorece al cliente y a los proveedores que normalmente sólo aceptan consignar sus mercancías si no tienen otra opción.

O el envío puede fallar

Y esa es la razón por la que el envío no es muy utilizado. Un proveedor preferiría facturar a sus clientes por sus productos cuando los envían, y no días, semanas o meses después, cuando el cliente los ha vendido, usado o consumido.

Una tienda de artículos para niños en Los Ángeles llamada Dragonfly Dulou operaba principalmente usando inventario en consignación. Ellos almacenaban juguetes y otros productos infantiles hechos por proveedores locales. Pero Dragonfly Dulou utilizó el inventario en consignación con sus proveedores, y sus proveedores aceptaron esta demanda.

Lo hicieron porque era una de las pocas maneras en que podían hacer llegar sus productos a los clientes. Dragonfly Dulou tenía toda la influencia.

Pero a medida que el comercio electrónico se hizo realidad y los fabricantes locales pudieron acceder directamente a los clientes potenciales, tuvieron menos necesidad de poner sus productos en una tienda y perder el control total de los mismos, de forma gratuita (que es lo que el envío es).

La consignación sólo funciona cuando existe una verdadera asociación -y acuerdos formalizados- entre proveedores y clientes. No es adecuado para todas las situaciones y requiere una gestión cuidadosa.

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