Cómo los precios de la congestión pueden crear conciencia y salvar al mundo

Los precios de congestión son una forma de que las grandes ciudades reduzcan la congestión del tráfico mediante el cobro de peajes o tasas. Ayuda a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Cómo los precios de la congestión pueden aumentar la conciencia y salvar al mundo

Westend61, Getty Images

No es de sorprenderse que un informe reciente haya identificado los precios de la congestión como el mejor enfoque para lidiar con los crecientes problemas de congestión de tráfico de la ciudad de Nueva York.

Los precios de congestión son una forma de que las grandes ciudades reduzcan la congestión del tráfico mediante el cobro de peajes o tasas. Los conductores en estas áreas están obligados a pagar para conducir en ciertas áreas o en ciertos momentos con mayor congestión. Este mecanismo tiene el propósito de animar a la gente a compartir el viaje, tomar el transporte público o evitar tales viajes. Los precios de la congestión no sólo aumentan la calidad de vida en los centros de las ciudades debido a la menor congestión, sino que también conducen a los beneficios a largo plazo de la reducción de las emisiones de smog y carbono.

Por lo general, la institución de estas tarifas comenzó en los años 2000 y 2010, mientras que Noruega aplicó extensamente los precios de congestión en la década de 1990. Su programa más antiguo se remonta a 1986 en la ciudad de Bergen.

Economía de la congestión de precios

Considerado como un concepto económico, el precio de la congestión se centra en el lado de la demanda de la ley de la oferta y la demanda. Las carreteras tienen una gran demanda en la mañana y en las primeras horas de la tarde, cuando la gente va y sale del trabajo. La idea es que, además de fomentar el uso del metro o de los trenes ligeros para los viajeros, los precios de la congestión mantienen a los no viajeros fuera de las zonas congestionadas en las horas punta, lo que les obliga a pagar, por ejemplo, ir a cenar a un restaurante o quedarse en el centro de la ciudad después del trabajo para ir de compras, etc.

Tipos de Planes de Precios de Congestión

Precios de la congestión del cordón

Este plan de precios está orientado a las zonas más congestionadas de la ciudad. Por lo general, implica la instalación de cabinas de pago (o hacer otros arreglos para el pago) y cobrar a los conductores una tarifa fija o basada en el tiempo para entrar en las partes más ocupadas del área metropolitana.

Por ejemplo, en 2003, Londres estableció un plan de acordonamiento, cobrando a los automovilistas £5 por conducir en áreas designadas entre las 7:00 a.m. y las 6:30 p.m. los días de semana.

Precios de congestión basados en la distancia

Este tipo de tarificación de la congestión puede considerarse un modelo rural, ya que suele aplicarse a tramos de carreteras. Los residentes de los Estados Unidos están muy familiarizados con las autopistas de peaje, a veces llamadas “turnpikes”, que funcionan en este modelo. Al salir de la autopista, los automovilistas pagan una cuota que corresponde a la distancia que han recorrido – si uno necesita o elige estar más tiempo en la autopista de peaje, ella pagará más.

Esto tiene el propósito de ayudar con las carreteras congestionadas al animar a la gente a que se abatan en carreteras más pequeñas y cortas que toman una ruta escénica y no tienen peajes.

Fijación de precios de la congestión en función del tiempo

A menudo, las municipalidades tratan de mantener los cargos bajos para que los residentes no se enojen demasiado. Pueden recurrir a sistemas que imponen peajes sólo en horas punta, como un par de horas por la mañana y un par al final de la jornada laboral.

Un ejemplo de esto es en San Francisco – a partir de 2010, los peajes en el Puente de la Bahía de San Francisco están en efecto de 5-10 a.m. y 3-7 p.m., sólo los días de semana.

Precio Variable

La fijación de precios valiosos para la congestión podría considerarse como un ejemplo simple de cómo podría funcionar una “ciudad inteligente”. Se trata de datos colectivos exhaustivos y de utilizarlos para modificar los precios en tiempo real a fin de cobrar a los conductores en función de las situaciones.

Esta metodología de vanguardia en desarrollo utilizaría el GPS y otras tecnologías para que los empleados del gobierno local puedan rastrear la congestión en tiempo real, causada por una demanda excesiva (tráfico en horas punta) o una oferta insuficiente (cierre de carriles debido a la construcción, etc.).

Se notificaría a los conductores de los precios de las distintas rutas a través de aplicaciones o tecnología similar a bordo. De esta manera, cuando ciertas áreas están congestionadas en ese momento en particular, no generalmente, se animará a los conductores a elegir otras rutas para -idealmente- reducir la congestión y hacer que la conducción en áreas de construcción o en situaciones de tráfico de parachoques a parachoques sea más segura.

Fijación de precios por congestión para financiar proyectos

Estos son los tipos más comunes de tarificación de la congestión, teniendo en cuenta que a menudo se utilizan en alguna combinación, con componentes de más de un modelo trabajando juntos. Otro punto que vale la pena considerar es que el precio de la congestión no tiene que aplicarse a los viajes por carretera, ni siquiera a la congestión física. También puede aplicarse a otras situaciones en las que existe una demanda excesiva de recursos como la electricidad o el servicio telefónico.

Sin embargo, nos centraremos en el tráfico a la hora de analizar los ingresos que puede generar. Los pagos de los automovilistas se suman a las ganancias. La mayoría de las ciudades tienen políticas que exigen que los fondos aportados se utilicen para recuperar esos gastos.

Si bien el objetivo principal de la tarificación de la congestión es reducir la congestión, otro resultado atractivo de las políticas es que generan excedentes. A veces estos fondos adicionales pueden ir a proyectos relacionados con el transporte. Como un ejemplo práctico, un programa de precios de la congestión de San Diego que incluía carriles rápidos usó las tarifas de esos carriles para financiar una línea de servicio de autobús llamada Inland Breeze–$500,000 en fondos, para ser exactos.

Concienciación ambiental

Según un informe del Lincoln Institute sobre precios de congestión, “la opinión pública es quizás el factor determinante más crítico de la perspectiva de una implementación exitosa de los precios de congestión”. Además, establece que además de averiguar cómo se sienten los miembros de la comunidad con respecto a dichos programas, las partes que deseen implementarlos también deben participar en actividades de divulgación, lo que puede incluir la educación de la gente sobre los beneficios ambientales.

Estos beneficios incluyen principalmente menos smog y otros efectos adversos de los gases de escape de automóviles y camiones. Estos pueden tener beneficios a largo plazo en la lucha contra el calentamiento global. Lo que esto significa es que cuando un gobierno local comienza a realizar actividades de extensión antes de una campaña de precios de congestión, tiene el oído de la audiencia.

Las personas que no siguen las noticias ambientales se dan cuenta cuando sus carteras están directamente involucradas. Los precios de la congestión aumentan definitivamente la conciencia, y mediante la reducción de los gases de efecto invernadero, pueden desempeñar un papel importante en la salvación del mundo.

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