Comparación de la huella de carbono y el análisis del ciclo de vida

¿En qué se diferencian el Análisis del Ciclo de Vida (ACV) y el Análisis de la Huella de Carbono? Este artículo explora estos dos importantes enfoques de sostenibilidad.

Similitudes y diferencias entre la huella de carbono y el análisis del ciclo de vida

Con afirmaciones de sostenibilidad en todas partes, distinguir entre varias evaluaciones ambientales puede ser desalentador. Evaluaciones del ciclo de vida, análisis de la huella de carbono, análisis de la huella de agua, informes de RSE, pruebas de COV, evaluaciones de riesgo ambiental – la lista sigue y sigue. La evaluación del ciclo de vida y el análisis de la huella de carbono son dos de las evaluaciones más comunes. Hay una serie de similitudes y diferencias entre estos dos.

Análisis de la Huella de Carbono

El Análisis de la Huella de Carbono, denominado Evaluación de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero, analiza las emisiones de gases de efecto invernadero por la producción de un producto o cualquier actividad que contribuya al calentamiento global. En primer lugar, se evalúan las emisiones de carbono, sulfurhexafluoruro y metano. Después de encontrar las emisiones, la evaluación convierte la salida en equivalentes de dióxido de carbono (CO2e). Tres normas básicas en torno al análisis de la huella de carbono son el GHG Protocol, ISO DS 14067 y PAS 2050. El GHG Protocol es la herramienta internacional más utilizada por los líderes empresariales y los gobiernos para comprender, cuantificar y controlar las emisiones de GEI.

Incluye cuatro estándares diferentes:

Estándar de Contabilidad e Informes del Ciclo de Vida del Producto: Esta norma implica comprender las emisiones de GEI del ciclo de vida del producto, incluyendo las materias primas utilizadas, la producción, la distribución y la eliminación de residuos, de forma similar a la ECV de un producto.

Estándar de Contabilidad y Reporte de la Cadena de Valor Corporativa: Esta norma está pensada para que las organizaciones o empresas evalúen toda su cadena de valor y calculen los impactos ambientales por la emisión de GEI por parte de la cadena de valor. La norma también implica la identificación de posibles formas de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Protocolo y directrices de contabilidad de proyectos: Esta norma se utiliza para evaluar las reducciones de emisiones de GEI de cualquier proyecto dado.

Normas de contabilidad e informes corporativos: Esto es más o menos lo mismo que un LCA organizacional. Está destinado a las empresas y se utiliza para evaluar las emisiones de GEI de las operaciones y actividades de las empresas.

Todo tiene una huella de carbono. Así, la huella de carbono puede asignarse a un producto, una planta de producción y una organización o un negocio.

Análisis del Ciclo de Vida (ACV)

La ECV evalúa sistemáticamente los múltiples impactos ambientales de un producto, actividad o proceso a lo largo del ciclo de vida de dicho producto, actividad o proceso. Ha existido durante más de 30 años. Por lo tanto, el análisis de la huella de carbono es un subconjunto de una evaluación completa del ciclo de vida de un producto, actividad o proceso. Las normas básicas en torno a LCA son ISO 14044 e ISO 14040. Al igual que una huella de carbono, el ACV se puede hacer para un producto, servicio, proyecto y una organización. Las múltiples categorías de evaluación bajo LCA incluyen impactos sobre el agotamiento de los recursos naturales, el cambio climático, la degradación de los ecosistemas y la salud humana.

La ECV, además de los GEI, tiene en cuenta las emisiones al medio ambiente y todas las demás aportaciones materiales a lo largo del ciclo de vida y evalúa todos los posibles impactos directos e indirectos sobre el medio ambiente. Por lo tanto, la ECV es un análisis “multicriterio” que evalúa múltiples impactos ambientales. Por otro lado, la Huella de Carbono es básicamente un análisis “Mono-criterio”, ya que se centra en un solo impacto ambiental, el cambio climático por emisión de gases de efecto invernadero.

Ambos análisis dependen de enfoques funcionales para la medición del impacto. En efecto, una “unidad funcional”, o el resultado del impacto ambiental de un producto, proceso o actividad estudiados, sirve de base para la evaluación y facilita la comparabilidad entre productos, procesos y actividades o cualquier otro elemento mencionado anteriormente con unidades funcionales similares.

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