Datos sobre el reciclaje de espuma de poliestireno expandido (EPS)

Aunque el reciclaje de espuma de poliestireno expandido sigue siendo polémico, el EPS puede reciclarse y reutilizarse eficazmente. Aprenda más sobre el reciclaje.

Datos y cifras sobre el reciclaje de espuma de poliestireno expandido (EPS)

Aunque el reciclaje de la espuma de poliestireno expandido sigue siendo polémico, hay dos partes en el debate. El EPS puede reciclarse y reutilizarse eficazmente. La tasa de reciclaje aumenta cada año. Asimismo, se espera que aumente más en los próximos años. Estos son algunos de los datos y cifras clave del reciclaje de EPS:

1. Según la Alianza de Recicladores de Envases de Espuma, más de 118 millones de libras de EPS fueron recicladas durante el año calendario 2016. Esta cifra incluye 63 millones de libras de envases post-consumo y 55,7 millones de libras de recuperación post-industrial. Se define como postconsumo cualquier material que se recicla después de su uso final previsto, mientras que la recuperación postindustrial incluye la chatarra de las instalaciones de EPS que se recicla pero que nunca ha cumplido su propósito previsto como material de embalaje u otra aplicación de uso final.

2. El reciclaje post-consumo y post-comercial de EPS en 2004, 2006, 2008 y 2010, 2012 y 2016 fue de 25 millones de libras, 32 millones de libras, 33.6 millones de libras, 37.1 millones de libras, 36.7 millones de libras y 63 millones de libras, respectivamente.

3. Durante los últimos años, los porcentajes de reciclaje de EPS reciclado cada año han aumentado en su mayor parte. A pesar de los conceptos erróneos sobre la reciclabilidad del EPS, los fabricantes y recicladores de EPS han alcanzado una tasa de reciclaje del 34 por ciento en el año 2013. De hecho, al comparar el poliestireno rígido (PS) duradero y otros materiales de grado similar, el reciclaje de EPS postcomercial y postconsumo representa el 47 por ciento de todo el poliestireno postconsumo recuperado y reciclado en los Estados Unidos.

4. En 2013, más del 50 por ciento del EPS recuperado para su reciclaje se utilizó para producir envases con contenido reciclado.

5. El EPS representa menos del 1% del total de la corriente de residuos sólidos municipales en peso y volumen.

6. La tasa de reciclaje de EPS post-consumo y post-industrial es una de las más altas entre todos los tipos de plásticos. Durante los últimos 15 años, la industria mundial del EPS ha logrado reciclar un promedio del 19 por ciento del EPS postconsumo y del 25 por ciento del EPS postindustrial.

7. Los crecientes volúmenes y porcentajes de reciclaje de EPS son sorprendentes considerando el hecho de que el 95-98 por ciento de EPS es aire.

8. El vertido de EPS en los vertederos es extremadamente dañino para nuestro medio ambiente porque no se biodegrada en los vertederos. No se permite el uso de envases de poliestireno en la Antártida, ya que el consumo de poliestireno por parte de la fauna silvestre puede ser fatal. Por otro lado, reciclar cada tonelada de EPS ahorra hasta 637 galones de petróleo.

9. Como el EPS es tan ligero en peso que sólo ocupa el 0,01% del total de la corriente de residuos sólidos por peso y volumen.

10. A medida que aumenta el uso de contenido reciclado en la producción de nuevos envases de EPS (del 10 al 20 por ciento), disminuye el consumo de energía (del 3 al 13 por ciento).

11. Cada año, Estados Unidos utiliza suficiente EPS para dar la vuelta al mundo hasta 426 veces.

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