Definición de plaguicidas organoclorados

Los pesticidas organoclorados son algunos de los peores pesticidas del mundo, y sin embargo todavía se usan hoy en día.

¿Qué son los pesticidas organoclorados?

La mayoría de los pesticidas son malas noticias, pero los pesticidas organoclorados son pesticidas súper duraderos, lo que los hace muy malos. Tan malo que la mayoría de los pesticidas organoclorados han sido prohibidos en Norteamérica y Europa. Sin embargo, los productos químicos todavía se utilizan en América Central, la India, China y países de África.

También conocidos como contaminantes orgánicos persistentes (POPS), los organoclorados tienen enlaces extremadamente fuertes entre sus componentes de cloro y carbono y son atraídos por las grasas. También son altamente insolubles en agua, lo que significa que no se disuelven, y cuando llueve, pueden propagarse ampliamente a través de la escorrentía. El problema con esta fuerza es que una vez que se usan los pesticidas organoclorados, permanecen por mucho tiempo, no sólo en el suministro de agua y en el suelo, sino también en el cuerpo humano y animal.

Asesinos de arco

La mayor aplicación de plaguicidas organoclorados es como insecticida, y fueron ampliamente utilizados desde los años cuarenta hasta los sesenta en los Estados Unidos y Europa. Probablemente el insecticida organoclorado más infame es el DDT. Fue tan efectivo como asesino de mosquitos, que se estima que mil millones de personas viven libres del miedo a la malaria, que el químico que descubrió sus poderes insecticidas recibió el Premio Nobel. El DDT se usó ampliamente en los Estados Unidos hasta que la bióloga Rachel Carson publicó su innovador libro Silent Spring, que advertía sobre la toxicidad de las sustancias químicas.

Los científicos confirmaron que el DDT tenía efectos desastrosos en las capacidades reproductivas de las aves, los peces y los animales marinos, y fue prohibido en los Estados Unidos en 1972.

Para cuando se prohibió, sin embargo, ya se habían aplicado 1.200 millones de libras del producto químico en todo el país. Treinta años después, las pruebas todavía encontraron evidencia de la sustancia química en el aire, el agua y la lluvia, el suelo y el polvo, las plantas, los animales y los seres humanos, incluyendo a las personas nacidas mucho después de que la prohibición del DDT entrara en vigor. Sin embargo, en 2006, las Naciones Unidas comenzaron a promover el uso de DDT en países que le permiten controlar los mosquitos y combatir la malaria, que mata a más de un millón de personas cada año.

Entrando en su sistema

Cuando se utilizan, los plaguicidas organoclorados pueden filtrarse al medio ambiente a través de su aplicación directa, la eliminación de residuos contaminados, las emisiones de los incineradores o la escorrentía. Si usted está cerca de un área donde un pesticida organoclorado ha sido aplicado recientemente, usted puede inhalar los químicos. También puede ingerirlos comiendo alimentos contaminados, como pescado, productos lácteos y otros alimentos con mayor contenido de grasa.

Dado que los pesticidas organoclorados no se descomponen fácilmente en el tejido graso, pueden acumularse en animales y seres humanos e incluso transmitirse de esta manera. Por ejemplo, los estudios muestran que cuando un ser humano, un pájaro u otro pez come un pez contaminado con un plaguicida organoclorado, ese plaguicida se transmite al consumidor.

La exposición a largo plazo en humanos puede tener serios efectos sobre la salud, incluyendo daño al hígado, riñón, glándula tiroides, vejiga y sistema nervioso central, así como serios problemas reproductivos.

Síntomas de exposición

La exposición a largo plazo puede causar dolores de cabeza, confusión y mareos; problemas digestivos como dolor abdominal, náuseas, vómitos y diarrea; agitación o una sensación de aprensión; y debilidad, pérdida de control muscular y temblores, incluso convulsiones. También puede sufrir irritación en la piel, los oídos, la nariz o la garganta y problemas respiratorios o tos. Si usted sospecha que sufre de exposición, consulte a su médico.

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