¿Empleado o contratista independiente?

Aprenda cómo determinar si un trabajador califica como empleado o contratista independiente para los propósitos del seguro de compensación al trabajador.

¿Empleado o contratista independiente?

¿En qué se diferencia un empleado de un contratista independiente? Esta pregunta es importante si su empresa emplea a trabajadores. Como la mayoría de los empleadores, es probable que la ley estatal le exija que proporcione beneficios de compensación laboral a los empleados lesionados en el trabajo. Sin embargo, usted no está obligado a proporcionar beneficios a contratistas independientes lesionados.

Distinguir a los empleados de los contratistas independientes no es fácil. Por un lado, no hay directrices universales que los empleadores puedan utilizar para hacer esta distinción. Las reglas han sido establecidas por el Servicio de Impuestos Internos, por los reguladores laborales federales y estatales, y por los tribunales. Desafortunadamente, estas reglas no son consistentes. Por lo tanto, un trabajador considerado un contratista independiente bajo un conjunto de reglas puede calificar como un empleado bajo otro.

Significado de contratista independiente

El significado de contratista independiente varía de estado a estado. Algunos estados tienen estatutos específicos que definen el término. Otros se basan en la jurisprudencia (decisiones judiciales anteriores). Algunos estados determinan el estatus de un trabajador basándose en una lista de criterios. Para calificar como contratista independiente, un trabajador debe cumplir con algunos o todos los criterios. Algunos estados designan a ciertos trabajadores, tales como agentes de bienes raíces, contratistas independientes basados en su ocupación.

Aunque no existe un consenso nacional sobre lo que constituye un contratista independiente, muchos estados aplican principios comunes. Una de ellas tiene que ver con la independencia. Para calificar como contratista independiente, un trabajador, no el empleador, debe tener control sobre su trabajo.

En muchos estados, el proceso de determinar si un trabajador es un contratista independiente o un empleado comienza con las siguientes preguntas:

  • ¿El empleador sólo controla el resultado del trabajo? ¿El empleador también controla los medios y el método por el cual se realiza el trabajo? Si el trabajador es un contratista independiente, él o ella establece el horario de trabajo y decide qué herramientas y procedimientos se utilizan para realizar el trabajo. El empleador sólo controla el producto final.
  • ¿Opera el trabajador un negocio independiente que está separado del negocio del empleador? Un contratista independiente tiene un negocio establecido distinto del negocio del empleador. Realiza trabajos para empresas que no son el empleador.

Estos son sólo algunos de los factores que los estados pueden considerar para determinar si un trabajador califica como contratista independiente.

Tenga en cuenta que un acuerdo escrito con un trabajador que establezca que él o ella es un contratista independiente no garantiza que el trabajador será considerado un contratista por la junta de compensación de trabajadores del estado. Por lo general, los Estados se centran en el grado de control que el empleador ejerce sobre el trabajador, más que en los términos de un contrato.

Clasificación errónea

Muchos empleadores clasifican erróneamente a los trabajadores sin darse cuenta. Sin embargo, algunos empleadores intencionalmente clasifican erróneamente a los empleados como contratistas independientes como una estratagema para ahorrar dinero en las primas de seguro. ¡Esta táctica es una mala idea!

Por un lado, el hecho de no comprar la cobertura obligatoria de compensación al trabajador puede ser motivo de una demanda contra el empleador por parte de un empleado lesionado. En segundo lugar, muchas leyes estatales de compensación laboral prohíben a los empleadores clasificar deliberadamente a los empleados como contratistas independientes. Los empleadores que violan estas leyes pueden estar sujetos a multas, sanciones civiles, cargos criminales e incluso prisión.

Auditorías de aseguradoras

Algunos estados auditan al azar a los empleadores para asegurarse de que los trabajadores estén debidamente clasificados. Sin embargo, la mayoría de los estados dependen de las aseguradoras para llevar a cabo las auditorías.

La mayoría de las pólizas de compensación al trabajador están sujetas a una auditoría anual. La auditoría asegura que se ha cobrado una prima para todos los trabajadores con derecho a beneficios de compensación laboral. Al comprar una póliza de compensación al trabajador, el empleador paga una prima de depósito basada en las nóminas estimadas. La prima real se determina después de que la póliza haya expirado.

La prima final se basa en la nómina real y los códigos de clasificación. Si la aseguradora determina que los trabajadores designados como contratistas independientes son realmente empleados, asignará un código de clase y nómina a esas personas. En última instancia, al empleador se le puede cobrar una gran prima adicional.

Subcontratistas

¿Su empresa contrata a subcontratistas? Si la respuesta es afirmativa, debe asegurarse de que todos los subcontratistas hayan comprado un seguro de compensación laboral. Esto es importante por dos razones. Primero, un empleado de un subcontratista sin seguro que se lesiona en el trabajo puede buscar la recuperación de su lesión de usted (el contratista general). Usted puede protegerse contra tales demandas insistiendo en que todos los subcontratistas proporcionen un certificado de seguro que verifique que han comprado un seguro de compensación al trabajador.

Hay una segunda razón por la que es importante obtener certificados de seguro de los subcontratistas. Cuando su aseguradora audite su póliza, se asegurará de que todos los subcontratistas que haya contratado le hayan proporcionado un certificado. El auditor le cobrará una prima por cada subcontratista no asegurado. La prima se basará en la nómina del subcontratista y en los códigos de clasificación apropiados. Si no puede proporcionar las nóminas para esos subcontratistas, su aseguradora puede basar la prima en el costo del trabajo del subcontratista.

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