¿Funcionan las asociaciones en el comercio minorista?

Ser dueño de una tienda minorista es un desafío. Pero tener un socio conlleva su propio conjunto de desafíos. Conozca las ventajas y desventajas de las asociaciones de venta al por menor

¿Funcionan las asociaciones en el comercio minorista?

Ventajas y desventajas de tener una tienda minorista con un socio

En la venta al por menor – o en cualquier pequeña empresa – la decisión de contratar a un socio puede ser delicada. Puede haber algunos beneficios reales al entrar en una asociación, pero sin los elementos correctos, las cosas pueden ir al sur rápidamente.

Este artículo se centra en los socios “comprometidos”, lo que significa que ambas personas trabajan en la empresa. Un socio no comprometido, a menudo llamado socio silencioso, es alguien que simplemente proporciona capital para el negocio. Este no es el tipo de asociación que se contempla aquí. Esto no quiere decir que un socio silencioso sea una mala idea, pero en mi experiencia, la verdad es que no existe tal cosa como un socio silencioso. Un socio silencioso es a menudo más ruidoso de lo que usted anticipa. No soy partidario de las sociedades en comandita porque tienden a llevar al discurso.

Por ejemplo, si las ventas bajan y, posteriormente, los beneficios bajan, entonces el socio sin voto va a querer respuestas. La mayoría de las veces, están llenos de razones o ideas de por qué sus ventas han bajado. En la venta al por menor, hay que estar en primera línea para entender lo que está pasando. Por lo tanto, el socio silencioso está tirando sus opiniones sobre lo que está causando la caída, pero como en realidad nunca están en primera línea presenciando la experiencia del cliente o el tráfico, en realidad están disparando en la oscuridad. Es pura especulación y esto puede ser perjudicial y peligroso.

Incluso como propietario comprometido (es decir, como operador) de mis tiendas de zapatos, a veces me metía en problemas con mis “teorías” sobre por qué el negocio estaba caído. ¡Y yo estaba en la tienda! ¿Imagina cómo sería para alguien que nunca estuvo cerca? Además, si usted es el socio comprometido, sabe que las ventas han bajado y que hay un problema. Lo último que necesitas es que alguien te diga que hay un problema, especialmente si ese alguien no está realmente involucrado en hacer nada al respecto, excepto decirte qué hacer.

Entonces, ¿por qué contratar a un socio “comprometido”?

1. Compartir las responsabilidades y la carga de trabajo con otra persona. Si bien es cierto que usted y su tienda podrían ganar más dinero por su cuenta, puede ser mejor tener dos propietarios trabajando juntos, en lugar de como empleador y empleado. Dividir la carga de trabajo significa que se puede hacer más eficientemente. Aunque esto se puede hacer con un empleado, los empleados no tienen un interés personal en el éxito del negocio, mientras que un socio sí.

Considere esto, si tomara su lista de cosas por hacer cada día y la dividiera por la mitad, ¿cuánto más podría hacer? Además, si una persona puede centrarse en la experiencia del cliente y otra en las operaciones, usted tiene todos los aspectos de su negocio en los que se centra por igual. La realidad es que, cuando estás solo, algunas semanas la experiencia del cliente es ignorada. Concéntrate en las operaciones. Hasta que sea demasiado tarde.

2. Cada uno de los miembros de la pareja aportará ciertas habilidades que el otro no tendrá. Hace algunos años, hubo una campaña publicitaria de Pitney Bowes. Hicieron un buen trabajo de clarificación de una sociedad. Llamaron al Sr. Pitney “el hombre de las ideas” y al Sr. Bowes “el hombre que lo hizo posible”. Las grandes asociaciones se componen de dos tipos de personas: una mente creativa y un hacedor. La persona creativa no suele ser buena con los detalles. La otra persona más o menos recoge los pedazos y hace que todo suceda. Es un reto tener uno sin el otro.

Entonces, ¿qué es lo primero: la gallina o el huevo? ¿Es mejor tener primero al creativo valiente o al hacedor de los detalles? La respuesta es que ambos son igualmente importantes. No se puede llevar un negocio con éxito con uno y sin el otro.

3. Fortaleza financiera o capital de sudor. Una persona puede tener más fuerza financiera que la otra. Una persona puede traer la equidad del sudor a la mesa. Ambos pueden añadir valor al otro, especialmente en el entorno minorista.

4. Utilizar las fortalezas de otra persona. Esta es una de las principales razones para establecer una asociación. Las asociaciones a veces se rompen porque una persona inicialmente cree que la fuerza de la otra persona es más fuerte de lo que realmente es, y terminan decepcionadas. Cuando fijamos expectativas demasiado altas, nos preparamos para el desastre. Para crear asociaciones maravillosas y a largo plazo, busque puntos calientes o áreas que puedan causar desacuerdos.

Un amigo mío, Rick Segel, tiene buenos consejos sobre las asociaciones. Lo llama la Regla del Hombre Prudente. La Regla del Hombre Prudente pregunta: “¿Qué haría un hombre prudente en esta situación?” En una sociedad usted debe ver cómo le gustaría ser tratado. ¿Cuál es la manera más honorable de ver la situación? ¿Cuál es la forma correcta de hacerlo? Míralo y decide: ¿Es un buen negocio o un mal negocio?

Asociaciones exitosas

Pero muchas asociaciones no siguen esta regla y terminan en desastre. Hay tres factores que son críticos para una asociación exitosa, y sin ellos, es probable que su asociación fracase.

1. Confianza. El mayor problema es la confianza. Ambos miembros de la pareja deben ser capaces de confiar completamente el uno en el otro. Un socio no debería hacer lo que el otro no haría. Si un socio sigue adelante con un plan sin informar sobre lo que está haciendo, esto demuestra que no hay confianza en él. Cuando eso ocurra, sigue adelante. La confianza es un componente necesario para una asociación exitosa.

2. Comunicación. Otro asunto ENORME (con los socios o empleados) es la comunicación. ¿Son ambos miembros de la pareja conscientes de lo que hace el otro, por lo que no hay sorpresas? Si uno gasta dinero en algo y el otro no se da cuenta, es un problema. Cada socio debe tener la opción de asesorar y dar su consentimiento. Y cada socio necesita escuchar al cliente y no a sí mismo o a los demás.

3. Dinero. La otra área de contención se reduce al dinero. Cuando un socio utiliza los fondos de la empresa para fines externos (razones personales o incluso otros proyectos profesionales), va a haber problemas. Lo mismo sucede cuando un socio está poniendo otros proyectos a través de ese negocio sin consultar al otro socio. Sería mejor crear una entidad separada. Cuando se mezclan los fondos, se mezclan las personas. La cantidad de dinero no importa – es el principio. Una empresa no puede actuar como una alcancía para la otra.

Un socio creerá que el otro se está aprovechando de la situación. Eso nunca puede suceder. Si hay un gasto cuestionable, debe ser discutido en detalle de antemano para que no haya ningún problema.

Puntos críticos comunes de venta al por menor y qué hacer con ellos

Para crear asociaciones maravillosas y a largo plazo, busque puntos calientes o áreas que puedan causar desacuerdos.

Dos puntos conflictivos comunes:

1. En una tienda minorista, la experiencia de compra es un punto de acceso común. Si a un socio le gusta la pantalla en azul y al otro prefiere en rojo, es una decisión subjetiva. Ambos podrían tener razón. Así que, separas las responsabilidades de compra para evitarlo.

2. Ninguno de los socios debe hacer informes financieros. La contabilidad debe ser realizada por una persona externa para que el informe refleje la información correcta y se informe a ambas partes de la misma manera, especialmente en relación con la compensación. Traer a un tercero – un contador – para ayudar a determinar que la forma en que el dinero se gasta y se gana es una buena y valiosa inversión en su negocio. Esta es una manera sencilla de evitar este tipo de hotspot.

A veces perdemos de vista y pensamos que deberíamos hacer nuestras propias cuentas para ahorrar un poco de dinero. Eso es muy sabio y tonto. Separe las responsabilidades, contrate a un contador y hágalo de la manera correcta.

Asegúrate de que puedes hablar de los puntos calientes. ¿Cuáles son los problemas que podrían causar agravación o infelicidad desde el punto de vista de cada uno de los miembros de la pareja? Luego, busque una manera de evitar los puntos calientes. Usted quiere que la relación sea lo más transparente posible. Ambas personas deben entender los objetivos de la asociación y lo que la otra está haciendo. El objetivo principal es mantener una buena asociación durante un largo período de tiempo, y eso requiere trabajo.

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