Índice de calidad del aire y su uso por la EPA

El Índice de Calidad del Aire (AQ)I es un índice utilizado para reportar la condición actual de la calidad del aire y los riesgos asociados a la salud en cada nivel.

¿Qué es el Índice de Calidad del Aire y cómo lo utiliza la EPA?

Las alertas sobre la calidad del aire en la televisión o la radio son, lamentablemente, habituales en muchas ciudades. Nos hacen saber si la calidad del aire exterior es segura o perjudicial para nuestra salud. Esta información es más significativa para algunas personas que para otras. Usted querrá tomar nota si está activo al aire libre, o si tiene niños que juegan afuera. Del mismo modo, si usted tiene una enfermedad cardíaca o pulmonar, o si es una persona de la tercera edad, el no prestar atención a la calidad del aire podría presentar riesgos de salud inmediatos y sustanciales.

¿Por qué es importante la calidad del aire?

La contaminación del aire presenta un grave riesgo para la salud. Se asocia con derrames cerebrales, enfermedades cardíacas, cáncer de pulmón y enfermedades respiratorias crónicas y agudas, incluyendo el asma. En todo el mundo, el 91 por ciento de las personas vivían en lugares que no cumplían con los niveles de calidad del aire establecidos por la Organización Mundial de la Salud en 2016, lo que resultó en 4,2 millones de muertes prematuras.

¿Por qué la EPA utiliza el Índice de Calidad del Aire?

La calidad del aire local puede afectar seriamente su salud inmediata y a largo plazo. Y al igual que el clima, señala la EPA, el clima, puede fluctuar con frecuencia. El Índice de Calidad del Aire (AQI) es utilizado por la EPA para facilitar el acceso y la comprensión del público a la calidad del aire.

Para verificar la calidad del aire local, visite www.airnow.gov.

¿Qué es el Índice de Calidad del Aire?

AQI es un índice usado para reportar la condición actual de la calidad del aire. Proporciona a la gente una instantánea de lo limpio o contaminado que está el aire, así como de los riesgos para la salud asociados.

Revisar el AQI es una práctica frecuente en algunas ciudades, y durante ciertas estaciones o clima. AQI nos ayuda a planificar mejor nuestras actividades al aire libre.

La EPA de los EE.UU. rastrea cinco contaminantes principales del aire regulados por la Ley de Aire Limpio. Estos contaminantes incluyen el ozono a nivel del suelo, la contaminación por partículas o materia particulada, el monóxido de carbono, el dióxido de azufre y el dióxido de nitrógeno.

Para ayudar a proteger la salud pública, la EPA ha establecido normas nacionales de calidad del aire para cada una de las cinco categorías de toxinas. Entre estos contaminantes, el ozono troposférico y las partículas en el aire representan los mayores riesgos para la salud humana en los Estados Unidos.

¿Cómo señala AQI la calidad del aire?

Los valores de AQI van de 0 a 500. Cuanto mayor sea el número, mayor será el nivel de contaminación del aire, junto con un mayor riesgo para la salud humana. Dentro de este rango, el AQI se divide en seis categorías diferentes, que van desde “Bueno” hasta “Peligroso”.

Estas categorías incluyen

“Bueno” AQI es 0 a 50. La calidad del aire se considera satisfactoria y la contaminación atmosférica presenta poco o ningún riesgo.

AQI “Moderado” es de 51 a 100. La calidad del aire es aceptable; sin embargo, para algunos contaminantes puede haber una preocupación moderada por la salud de un número muy pequeño de personas. Por ejemplo, las personas que son inusualmente sensibles al ozono pueden experimentar síntomas respiratorios.

“Insalubre para Grupos Sensibles” AQI es de 101 a 150. Aunque no es probable que el público en general se vea afectado en este rango de AQI, las personas con enfermedad pulmonar, los adultos mayores y los niños tienen un mayor riesgo de exposición al ozono, mientras que las personas con enfermedad cardíaca y pulmonar, los adultos mayores y los niños tienen un mayor riesgo de la presencia de partículas en el aire.

“Insalubre” AQI es 151 a 200. Todo el mundo puede comenzar a experimentar algunos efectos adversos para la salud, y los miembros de los grupos sensibles pueden experimentar efectos más graves.

“Muy poco saludable” AQI es 201 a 300. Esto desencadenaría una alerta sanitaria que significaría que todo el mundo puede experimentar efectos más graves en su salud.

AQI “Peligroso” mayor de 300. Esto desencadenaría una serie de advertencias sanitarias sobre las condiciones de emergencia. Es más probable que toda la población se vea afectada.

AQI también opera en un sistema de seis colores que corresponde a las seis categorías de peligro. Los colores van desde el verde (bueno) y el amarillo (moderado) hasta el naranja (insalubre para los grupos sensibles), el rojo (insalubre), el púrpura (muy insalubre) y el granate (peligroso).

¿Qué niveles de AQI son típicos?

De acuerdo con la EPA, los valores de AQI típicamente están por debajo de 100, con valores más altos registrados sólo un puñado de veces al año.

Las grandes ciudades suelen sufrir más contaminación atmosférica que las pequeñas y, como resultado, pueden superar los 100 con mayor frecuencia. Los valores superiores a 200 son infrecuentes, y los superiores a 300 son extremadamente raros. Estas lecturas pueden ocurrir durante un incendio forestal, por ejemplo.

La calidad del aire también puede diferir estacionalmente, así como localmente. Por ejemplo, los valores de ozono pueden ser más altos durante los meses cálidos, ya que la luz del sol y el calor aumentan la formación de ozono. El monóxido de carbono, por otro lado, puede ser más alto durante el clima frío, lo que puede restringir la eficiencia de los sistemas de control de emisiones de los automóviles. La contaminación por partículas puede ser más intensa cerca de las vías de alto tráfico, especialmente durante el pico de tráfico diario.

Es desafortunado que el AQI sea necesario. Sin embargo, es una herramienta importante, y los riesgos para la salud asociados con la mala calidad del aire pueden ser mitigados a través de su uso.

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