La Huella Hídrica y su creciente importancia

La huella hídrica identifica el impacto hídrico de productos y servicios, empresas e incluso países. Este artículo explora el concepto y su importancia.

La Huella Hídrica y su creciente importancia

¿Qué es la Huella Hídrica?

La Huella Hídrica se refiere a la cantidad de agua utilizada para producir diferentes productos y servicios. Por lo tanto, la cantidad de agua utilizada para producir un zapato o una camisa es la huella de agua de ese artículo. Más específicamente, es una medida del uso del agua que pertenece a un artículo. Puede aplicarse a un producto, a un servicio, a un individuo, a un país e incluso a todo el mundo. El consumo de agua dulce de un individuo basado en los productos y servicios que utiliza o consume por año es su huella hídrica.

Y no se equivoque al respecto. Usamos mucha agua de una manera que nunca hubiéramos imaginado, como en la producción de ropa. Considere que la producción de un traje de algodón podría requerir más de 14.000 litros de agua o casi 3.700 para una camisa de algodón. El agua requerida para un teléfono celular puede ser de hasta 916 litros. En 2016, el Foro Económico Mundial calificó la crisis del agua como la mayor preocupación para la próxima década.

¿Cómo se calcula la huella hídrica?

Un individuo no puede beber, sentir o ver toda el agua que usa o consume. Esto se llama “agua virtual” y, de hecho, constituye la mayor parte de nuestra huella hídrica. El total combinado del uso directo e indirecto del agua en el ciclo de vida de los productos y servicios relacionados juega un papel en el cálculo de la huella global.

Hay tres tipos diferentes de huella hídrica: Verde, Azul y Gris.

Huella ecológica del agua: Se refiere a la cantidad de agua de lluvia necesaria para producir un producto. Es principalmente relevante para los productos forestales, hortícolas y agrícolas.

Blue Water Footprint: Se refiere a la cantidad de agua subterránea o superficial necesaria para producir un producto. El uso doméstico del agua, la industria y la agricultura de regadío pueden tener una huella hídrica azul.

Huella de aguas grises: Se refiere a la cantidad de agua dulce que se requiere para incorporar contaminantes diluidos para cumplir con estándares particulares de calidad del agua (como los estándares establecidos por la Ley de Agua Limpia de los Estados Unidos).

Hay varias calculadoras en línea de la huella de agua disponibles para ayudarle a determinar su huella de agua. Algunos de estos incluyen:

La creciente importancia de la huella hídrica

Medir la huella hídrica y tomar todas las medidas necesarias para mantener ese nivel lo más bajo posible es extremadamente importante para la humanidad. Este equilibrio es urgentemente necesario porque el agua dulce es vital para nuestra vida diaria, mientras que el suministro de agua dulce es limitado. A medida que la población mundial crece, la necesidad de agua dulce también crece. Y si no tomamos medidas para mantener bajo el nivel de la huella hídrica, pronto nos quedaremos sin agua dulce. Los expertos predicen que para 2030 la demanda mundial de agua dulce superará la oferta en un 40 por ciento.

La reducción del suministro de agua afectará sin duda a las industrias manufactureras y agrícolas de todo el mundo.

Como se mencionó anteriormente, la mayor parte de la huella hídrica de un individuo es el agua virtual. Esto significa que el consumo indirecto de agua al consumir diferentes productos y servicios representa la mayor cantidad de agua consumida por un individuo. Con esto en mente, el productor de esos bienes y servicios necesita tomar medidas para disminuir el uso del agua en la producción de sus ofertas de mercado.

La huella hídrica de los países indica cuán cuidadosa y responsable es la medida de las personas y los fabricantes de un país en cuanto al uso del agua. Sin embargo, el uso del agua no está separado por fronteras geopolíticas. Las implicaciones de la gestión del agua pueden ser de naturaleza global. Por lo tanto, la huella hídrica es algo global y la comunidad mundial, tarde o temprano, tendrá que llegar a un consenso sobre las políticas que pueden ayudar a todos los países a mantener su nivel de huella hídrica en un nivel mínimo.

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