Las creencias sobre el reciclaje varían entre generaciones, según un estudio

¿Quién recicla más, los jóvenes o los mayores? ISRI llevó a cabo una encuesta en línea de 2,000 adultos para determinar cómo varían los hábitos y creencias entre generaciones.

¿Quién recicla más, joven o viejo?

Los milenios son menos propensos a reciclar, dice la encuesta

La Encuesta de AHarris indica que los estadounidenses más jóvenes no son tan “verdes” como otras generaciones en Estados Unidos.

Dado que los milenios han crecido en una era de creciente conciencia ambiental y educación ambiental, tanto en la escuela como en otros lugares, uno supondría que sus hábitos de reciclaje estarían más arraigados y sin esfuerzo que para las generaciones mayores. Según la encuesta, patrocinada por el ISRI, el Instituto de Industrias de Reciclaje de Chatarra, sin embargo, la generación más joven puede ser menos “verde” de lo que muchos creían antes.

Esa encuesta, realizada a través de una encuesta en línea de más de 2,000 adultos de EE. UU., halló que los adultos estadounidenses más jóvenes entre los 18 y los 34 años tienen muchas menos probabilidades de decir que siempre reciclan un 33 por ciento frente al 48 por ciento de las personas de 35 años o más. Los adultos más jóvenes en el grupo de edad de 18 a 34 años también son más propensos a decir que desean reciclar más que cualquier otro grupo de edad, con un 37 por ciento frente al 22 por ciento de las personas de 35 años o más.

“Durante las últimas décadas, las comunidades se han esforzado por hacer el reciclaje más fácil a través de la recolección en la acera, los lugares de entrega, los convenientes botes públicos ubicados cerca de los botes de basura, las unidades de reciclaje, y más. Hay programas de recompra corporativos y de entrega en las tiendas de materiales reciclables también”, señala Robin Wiener, presidente de ISRI. “Por eso es tan decepcionante y chocante ver que los jóvenes no comprenden plenamente el valor del reciclaje. Claramente, es necesario hacer más para fomentar el reciclaje y comprender mejor por qué las generaciones más jóvenes no están viendo los beneficios energéticos, ambientales y económicos que el reciclaje proporciona”.

Según la encuesta, a los estadounidenses les gustaría ver una mejor accesibilidad para el reciclaje. Alrededor del 90 por ciento de los estadounidenses creen que los sitios de recolección de desechos reciclables deben estar ubicados de manera más conveniente.

Otros elementos de reflexión generados por el estudio:

  • El 65 por ciento de los estadounidenses están de acuerdo en que probablemente no reciclarían un producto que no es conveniente reciclar.
  • Existe cierto grado de escepticismo sobre el reciclaje. Los que no saben si un artículo es reciclable son el 26 por ciento, mientras que el 6 por ciento indica que no cree que los artículos que pone en la corriente de reciclaje realmente se reciclan. Aquellos en el grupo de edad de 18 a 34 años (33 por ciento) son más propensos a decir que no están seguros de si un artículo es reciclable o no, en comparación con las personas de 35 años o más (22 por ciento).
  • En general, alrededor del 40 por ciento de los estadounidenses creen que el reciclaje es crucial para la reducción del consumo de energía, sin embargo, los adultos de 65 años o más tienen más probabilidades (46 por ciento) que los del grupo de edad de 18 a 34 años (36 por ciento) de decir esto.
  • Un sorprendente 94 por ciento de los estadounidenses indican que reciclan, sin embargo, los que tienen 35 años o más tienen más probabilidades (48 por ciento) de decir que reciclan regularmente que el grupo de edad de 18 a 34 años (33 por ciento). Las personas mayores dicen que reciclan más. Para las personas de 65 años o más, el 54 por ciento dice que recicla regularmente, frente al 43 por ciento para el rango de edad de 35 a 44 años.
  • De manera similar, aunque el 68 por ciento de los estadounidenses cree que reciclar es lo correcto, el porcentaje tiende a disminuir con la edad, ya que apenas el 62 por ciento del grupo de 18 a 34 años afirma esa creencia frente al 78 por ciento de las personas de 65 años o más.

¿Son los jóvenes malos recicladores?

Aunque la evidencia coincide con la opinión de muchos expertos que sugieren que es necesario trabajar más con las generaciones más jóvenes para inculcar creencias y conductas de reciclaje, el estudio crea una serie de preguntas. Por ejemplo, ¿el sesgo entre jóvenes y viejos es algo nuevo, o siempre ha sido un factor? Dado que los jóvenes generalmente consumen más, son más activos y tienen un estilo de vida menos estructurado que las personas mayores, esto tendería a hacer que el reciclaje sea menos conveniente. Además, ¿este resultado sugiere que la educación de reciclaje escolar es ineficaz, o es más bien un rezago cuando los niños de hoy en día entran en la edad adulta?

Ciertamente se necesita más investigación, y con un enfoque continuo en la conveniencia.

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