Opciones de iluminación para cultivo en interiores y verticales

Cuando se trata de crecer en interiores, usted tiene opciones de iluminación que van desde Fluorescentes y HPS hasta LED. Este artículo describe los pros y los contras.

Opciones de iluminación para cultivo en interiores y verticales

La agricultura vertical o de interior se anuncia cada vez más como el futuro de la agricultura moderna. Aunque no existe una economía establecida de la agricultura vertical, la creciente cantidad de inversión en agricultura vertical a gran escala por parte de grandes empresas de agricultura de interior como AeroFarms, Gotham Greens, Green Sense Farms, FreshBox Farms y BrightFarms es un buen paso adelante. Estas empresas han podido recaudar millones de dólares para ampliar sus instalaciones actuales y establecer otras nuevas. (Para leer más sobre la economía y las finanzas de la agricultura de interior, una de las principales fuentes es Agfunder.)

La disponibilidad de tecnologías de iluminación sofisticadas y asequibles es fundamental para la creación de un entorno de cultivo en interiores perfecto, tanto para las pequeñas como para las grandes explotaciones. De hecho, hay muchos tipos diferentes de luces de crecimiento. El costo decreciente de las luces LED de crecimiento es bueno para el futuro de la industria. Puede reducir el costo de cultivar alimentos en interiores. Para entender por qué las luces de crecimiento LED son preferibles a otras luces de crecimiento disponibles, echemos un vistazo más de cerca.

¿Qué son las luces de cultivo?

En su definición más simple, una luz de crecimiento es una fuente artificial de luz, comúnmente una luz eléctrica, que está diseñada para estimular el crecimiento de las plantas mediante la emisión de un espectro electromagnético perfecto para la fotosíntesis. Estas luces se utilizan comúnmente en aplicaciones donde hay una falta de luz natural o se requiere luz adicional. Digamos, por ejemplo, que durante los meses de invierno, las luces de crecimiento pueden utilizarse para suministrar luces adicionales para el crecimiento de las plantas, ya que el número disponible de horas de luz diurna puede ser insuficiente.

También ayuda a cultivar vegetales y frutas en interiores.

Especialmente cuando alguien quiere cultivar alimentos en un clima con menos luz o en un espacio pequeño, el uso de luces de cultivo puede proporcionar suficiente iluminación. Hoy en día, la agricultura de interior a gran escala utiliza luces de cultivo para reemplazar completamente la luz solar directa. Sin embargo, las luces de crecimiento no siempre tienen que imitar exactamente la luz del sol. En muchas aplicaciones, pueden superar el rendimiento de la luz solar.

Tipos de luces de cultivo

Hay tres tipos básicos de luces de cultivo disponibles para la agricultura urbana de interior: Las luces fluorescentes, HPS o HID crecen, y las luces LED crecen.

1. Luces de crecimiento fluorescentes: Las luces fluorescentes de crecimiento se utilizan para el cultivo de hierbas y verduras en interiores. Son de dos tipos, incluyendo los tubos fluorescentes y las lámparas fluorescentes compactas (CFL). Los tubos fluorescentes vienen en muchas intensidades diferentes. Duran más tiempo y son más eficientes energéticamente que las bombillas incandescentes, las bombillas comunes que han iluminado los hogares durante décadas. Las bombillas fluorescentes son muy delgadas y pueden caber fácilmente en espacios pequeños. Pero también hay desventajas en estas luces. Necesitan un lastre para regular la corriente y los tubos requieren un soporte en lugar de un encaje convencional.

Estos requisitos pueden aumentar el costo de la iluminación.

Por otro lado, las LCF se han vuelto más comunes en el uso doméstico y no sólo en la agricultura urbana de interior. Las lámparas fluorescentes compactas utilizan sólo entre el 20 y el 30 por ciento de la energía consumida por las bombillas incandescentes tradicionales y su vida útil es de seis a ocho veces mayor. Son, con mucho, las más baratas entre los tres tipos principales de luces de cultivo. Una ventaja notable de los bulbos CFL es que no emiten exceso de calor a las plantas, lo que permite a los agricultores mantener las luces más cerca de las plantas. Esta característica de bajo calor hace que también sea muy eficiente en el consumo de energía.

También son convenientes y más baratos de implementar.

2. Luces de crecimiento HPS: Las luces de sodio de alta presión (HPS) han crecido en popularidad y están superando a los tubos y bombillas fluorescentes. Estas luces son más comunes entre los cultivadores de interior comerciales y experimentados y la tecnología detrás de ellas está bien establecida, ya con más de 75 años de antigüedad.

El problema con el HPS es que produce una cantidad considerable de calor. Como tal, debe mantener las luces a una buena distancia de las plantas. Requieren una cantidad significativa de inversión para su establecimiento y mantenimiento. Por lo tanto, el HPS no se recomienda para los pequeños productores.

3. Luces de crecimiento LED: Mientras que los comienzos de la tecnología LED surgieron a principios del siglo XX, los LED rojos y azules perfectos para la agricultura de interior comenzaron a utilizarse justo antes de la década de 2000.

Las luces LED de crecimiento son las más eficientes energéticamente entre los tres tipos básicos de luces de crecimiento. Estas fuentes pueden ser colocadas más lejos de las plantas mientras que todavía producen suficiente luz sin consumir mucha energía. Las lámparas fluorescentes compactas son casi un 50 por ciento menos eficientes que las luces LED de crecimiento. La producción de calor por las luces de crecimiento LED es casi nula. Lo más importante es que el LED funciona mejor para crear un ambiente interior perfecto para crear casi cualquier tipo de alimento.

Pero el costo de las bombillas de luz LED es más alto que otros dos tipos. Además, los trabajadores que trabajan en granjas de interior necesitan usar protección ocular ya que los LEDs pueden ser dañinos para los ojos humanos.

Los mejores ajustes basados en el tipo de cultivo o de agricultor

Si usted es un principiante en la agricultura de interior, CFL es la mejor opción. Es ampliamente disponible en muchas longitudes de onda, los accesorios para sostener estas luces son más pequeños en tamaño que las luces LED y son CFL es perfecto para su uso en todas las etapas del desarrollo de la planta. Menos calor generado por las lámparas fluorescentes compactas también es una buena ventaja para los pequeños agricultores.

Pero si desea cultivar alimentos a gran escala, los LED pueden ser una buena inversión a largo plazo, ya que son los más eficientes energéticamente. En muchos sentidos, las luces de crecimiento LED son mucho mejores que la luz del día para las plantas.

El papel de las luces de crecimiento LED en la agricultura vertical

Los avances en la tecnología LED han permitido crear el entorno perfecto para cultivar hortalizas a gran escala, con ciclos de cultivo más cortos y rendimientos más altos. De hecho, el LED se está convirtiendo lentamente en la fuente de iluminación de facto para crear el ambiente controlado más ventajoso para la agricultura de interior. Mientras que la manipulación de la temperatura y el agua es vital para tener el ambiente perfecto también, la iluminación es, con mucho, el factor más importante. Y los avances en las tecnologías LED han hecho que el cultivo de hortalizas en interiores sea muy eficiente energéticamente.

Mientras que la mayoría de las granjas de interior utilizan LEDs en estos días, muchas todavía no se han convertido completamente a LEDs debido a su precio relativamente alto. Pero la disminución gradual de los precios de los DEL debería ayudar a los agricultores a convertirse en DEL, ya que ofrece un importante ahorro de costes energéticos. Los avances en las tecnologías y la disminución de los costos de conversión a DEL deberían hacer más atractiva la economía de la agricultura vertical en el futuro.

Cosas que los granjeros de interior deben saber sobre las luces de crecimiento LED

Cuando cultive alimentos en interiores, nunca se conforme con luces HID baratas. Mientras que los LEDs son más caros que las luces HID, los LEDs todavía están al alcance de la mano y pueden ser la mejor solución a largo plazo. De hecho, el uso de LEDs puede reducir el uso de energía hasta en un 70 por ciento. Los LEDs duran al menos 10 años.

No escuche la idea equivocada de que necesita colocar los LEDs muy cerca de las plantas. Usted puede mantener las luces a 3-4 pies de distancia del dosel del cultivo y aún así suministrar la iluminación necesaria para el máximo crecimiento de sus cultivos.

La iluminación es el aspecto más importante para crear un ambiente interior perfecto para la agricultura. Puede ser una decisión de “hacer o deshacer” para su granja de interior. Por lo tanto, es muy recomendable que dedique suficiente tiempo a la planificación y diseño de la disposición de sus plantas y luces. El uso de CAD (Computer Aided Design) es muy recomendable. El diseño debe ser optimizado para que no se desperdicie la luz mientras se entrega una cantidad adecuada de luz para las plantas.

Existen técnicas únicas para aumentar el uso de la luz disponible en una habitación. Como las superficies blancas reflejan las luces, asegúrese de tener tantas superficies blancas alrededor como sea posible. Cualquier superficie de color claro que refleje las luces funcionará de la misma manera. Además, puede hacer uso de los movedores de luz para distribuir la luz a un área más amplia.

Por último, manténgase siempre al día sobre las últimas tecnologías de la agricultura de interior y busque las mejores soluciones que puedan mejorar la productividad y la rentabilidad de sus explotaciones. Utilizar un enfoque sistemático, al tiempo que se vigilan las nuevas oportunidades tecnológicas.

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