¿Qué constituye un contrato legal?

Un contrato es un acuerdo legalmente exigible entre dos o más partes. Un contrato sólo es válido si tiene todas estas cinco características.

Un contrato es un acuerdo legalmente exigible entre dos o más partes. Puede ser oral o escrita. Un contrato es esencialmente un conjunto de promesas. Típicamente, cada parte promete hacer algo por la otra a cambio de un beneficio.

Características obligatorias

Para constituir un contrato legal, un acuerdo debe tener las siguientes 5 características:

  • Finalidad jurídica Un contrato debe tener una finalidad jurídica para ser exigible. Por ejemplo, Steve contrata a Paul para matar a Susan. Steve redacta un acuerdo que describe las responsabilidades de Paul, a saber, adquirir un arma y disparar a Susan en la cabeza. El acuerdo también especifica la cantidad que Steve le pagará a Paul una vez que Susan muera. Un contrato de asesinato por encargo es ilegal. Si Pablo no cumple con sus obligaciones bajo el acuerdo, Steve no tendrá ningún recurso en contra de Pablo. El acuerdo que Steve ha redactado es inaplicable.
  • Mutuo Acuerdo Todas las partes del contrato deben haber llegado a un “encuentro de mentes”. Es decir, una de las partes debe haber extendido una oferta que las otras partes han acordado. Por ejemplo, Jim firma un contrato con Tom’s Tree Trimming. El contrato describe el alcance del trabajo que Tom realizará en la propiedad de Jim. Jim y Tom tienen un acuerdo mutuo con respecto al trabajo que se hará.
  • Consideración Cada parte del contrato debe acordar renunciar a algo de valor a cambio de un beneficio. Por ejemplo, usted contrata a un contratista independiente para repavimentar la entrada de su casa. Usted y el contratista de pavimentación firman un acuerdo en el que prometen pagar una suma de dinero a cambio del trabajo de pavimentación. Tanto usted como el contratista han acordado renunciar a algo de valor. Usted ha aceptado pagar dinero y el contratista ha aceptado realizar el trabajo de pavimentación.
  • Partes Competentes Las partes de un contrato deben ser competentes. Es decir, deben estar en su sano juicio, ser mayores de edad y no tener problemas con las drogas o el alcohol. Si usted firma un contrato con un menor o una persona demente, el contrato no se hará cumplir.
  • Consentimiento genuino Todas las partes deben participar libremente en el acuerdo. Un contrato puede no ser ejecutado si una o más partes han cometido errores. Asimismo, un contrato puede ser anulado si una de las partes ha cometido fraude o ha ejercido influencia indebida sobre otra. Por ejemplo, usted firma un contrato en el que se compromete a vender su casa a su vecino de al lado por $1. Cuando usted firmó el contrato, su vecino le estaba apuntando con un arma a la cabeza. Claramente, usted hizo el acuerdo bajo coacción, así que el contrato no es válido.

Algunos tipos de contratos deben ser por escrito. Un ejemplo es un contrato en el que usted acepta vender su propiedad a otra persona. Los contratos de venta de bienes raíces deben ser escritos para que sean ejecutables.

Bilateral o Unilateral

La mayoría de los contratos son bilaterales. Esto significa que cada parte ha hecho una promesa a la otra. Cuando Jim firmó el contrato con Tom’s Tree Trimming, prometió pagarle al contratista una suma específica de dinero una vez que el trabajo estuviera terminado. Tom, a su vez, le hizo una promesa a Jim de completar el trabajo descrito en el acuerdo.

En un contrato unilateral, una parte hace una promesa a cambio de un acto de la otra parte. Las pólizas de seguro son contratos unilaterales. Cuando usted compra un seguro de responsabilidad civil o cualquier otro tipo de póliza, paga una prima (un acto) a cambio de la promesa de la aseguradora de pagar reclamaciones futuras.

Incumplimiento de contrato

Si una de las partes no cumple con sus obligaciones bajo el acuerdo, esa parte ha incumplido el contrato. Por ejemplo, suponga que ha contratado a un contratista de albañilería para construir un patio de ladrillos fuera de su restaurante. Usted le paga al contratista la mitad del precio acordado por adelantado. El contratista completa aproximadamente una cuarta parte del trabajo y luego se detiene. Sigue prometiendo que volverá y completará el trabajo, pero nunca lo hace. Al no cumplir su promesa, el contratista ha incumplido el contrato.

Si una de las partes incumple un contrato, la otra parte puede sufrir una pérdida financiera. En el ejemplo anterior, usted pagó el 50% del trabajo pero sólo recibió la mitad de ese monto. Usted tiene varias opciones para obtener una compensación.

  1. Puede demandar al contratista por daños y perjuicios. Por ejemplo, usted podría demandar por el costo de contratar a otro contratista para que termine el trabajo más los costos en los que usted ha incurrido debido a la demora.
  2. Desempeño Específico Usted puede obligar al contratista a completar el trabajo requerido por el contrato.
  3. Otros recursos Si el contratista lo engañó o lo forzó a firmar el contrato, usted podría convencer a un tribunal de que dé por terminado el acuerdo o enmiende sus términos.

El incumplimiento de los términos de una póliza de seguro puede constituir incumplimiento de contrato. Una póliza de seguro impone obligaciones tanto a usted como a su aseguradora. Una aseguradora tiene la obligación de pagar las reclamaciones cubiertas. Si la aseguradora no cumple con esta obligación, usted puede demandar a la aseguradora por incumplimiento de contrato. Asimismo, usted tiene la obligación de cooperar con su aseguradora cuando ésta investiga una reclamación. Si usted presenta una reclamación y luego se niega a cooperar con la investigación de la aseguradora, su negativa a cooperar puede constituir un incumplimiento del contrato de seguro.

Su aseguradora puede basarse en su incumplimiento de la póliza como base para negar la reclamación.

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