¿Significa la palabra «orgánico» en una etiqueta que el producto es verdaderamente orgánico?

Un producto etiquetado como &#34&orgánico&#34'no siempre se produce sin productos químicos. Aprenda a saber si un producto es orgánico y, por lo tanto, 95 por ciento libre de químicos.

Aprenda a saber cuándo es cierto lo que dice’orgánico’ en una etiqueta

Probablemente esté familiarizado con el término «orgánico» en productos que van desde camisetas hasta tierra de jardín y jabón. La palabra (y el proceso) se ha vuelto tan popular que las ciudades abundan incluso con tintorerías orgánicas. La pregunta es: «¿Cuándo es orgánico no es realmente orgánico, y cómo puede el consumidor diferenciar entre los dos?

En la definición más básica, «orgánico» significa «relativo a, o derivado de, organismos vivos». Sin embargo, en los Estados Unidos, «orgánico» ha llegado a significar muchas cosas diferentes.

El término «orgánico» no siempre está bien definido

El término «orgánico» se utiliza actualmente para describir diversos productos agrícolas y alimentarios sostenibles, textiles, juguetes, muebles, colchones, cosméticos, bebidas, productos para el cuidado del cuerpo y del baño, y muchos otros productos. El término «orgánico» también se utiliza descriptivamente para una acción. Por ejemplo, «Trato de vivir orgánicamente» o «La agricultura orgánica es mejor para el planeta».

En muchos casos, el término «orgánico» se utiliza de manera inadecuada. Los productos orgánicos para el cuidado del cuerpo son un brillante ejemplo de cómo el término puede ser usado incorrectamente. Por ejemplo, llamar orgánico a un champú cuando contiene productos químicos dañinos que normalmente no están permitidos en los productos agrícolas orgánicos es publicidad engañosa. Como consumidor, si le preocupa el uso de productos químicos y pesticidas en los productos y alimentos que compra, siempre debe revisar los ingredientes. Si los ingredientes no figuran en el envase, debe visitar el sitio web del vendedor, donde podrá encontrar o solicitar los ingredientes.

Cómo Identificar Productos Verdaderamente Orgánicos

El término oficial para los orgánicos que cumplen con los estándares orgánicos del USDA es «orgánico certificado», también llamado a veces «orgánico certificado por el USDA». Un producto orgánico en los Estados Unidos siempre se considera verdaderamente orgánico cuando se cumplen las siguientes condiciones:

  • El producto lleva el sello orgánico oficial del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).
  • El producto ha sido certificado como orgánico.
  • El producto contiene 95 por ciento o más de ingredientes orgánicos.

El sello orgánico oficial del USDA es verde y blanco, y algunos fabricantes y productores utilizan un sello muy similar, aunque de diferente color. Tal etiquetado incorrecto puede resultar en multas de hasta $11,000 por violación. Además, un producto no tiene que contener 95 por ciento de ingredientes orgánicos para ser realmente beneficioso. El USDA permite que aquellos productos con al menos un 70 por ciento de ingredientes producidos orgánicamente utilicen las palabras «hechos con ingredientes orgánicos». Sin embargo, esos productos no pueden llevar el sello verde y blanco de USDA.

Cómo saber si sus frutas y verduras son orgánicas

Si usted es como la mayoría de la gente, compra frutas y verduras por razones de salud, y aquí es donde el etiquetado preciso es clave. Si quieres saber si el producto que estás comprando es realmente orgánico, mira la etiqueta de Price Look Up (PLU). Si el producto es orgánico, el código contendrá cinco dígitos comenzando con el número 9. Las contrapartes no orgánicas tendrán cuatro dígitos. Por ejemplo, los plátanos cultivados orgánicamente serán 94011, en comparación con 4011 para los tratados con productos químicos y pesticidas. Un PLU de cinco dígitos que comienza con el número 8 significa que el artículo está modificado genéticamente, lo cual, según algunas investigaciones, puede presentar riesgos para la salud.

Compras en el Mercado de Granjeros

En los puestos de los agricultores y en los mercados, donde los productos orgánicos pueden costar menos debido a los bajos costos de envío y a la ausencia de intermediarios, puede ser difícil saber qué es lo que se está consiguiendo, especialmente porque estos productos carecen de las etiquetas PLU. Bajo el Programa Nacional Orgánico del USDA, se supone que los agricultores que comercializan sus productos como orgánicos deben certificar sus productos por un agente acreditado por el USDA, o se enfrentan a multas si son capturados. Si el producto está siendo promocionado como certificado, usted puede pedir ver una copia del papeleo de la certificación orgánica.

Se supone que los vendedores deben tenerlo a mano siempre que vendan sus productos.

Excepción: No todos los orgánicos reales están certificados

Cuando los agricultores utilizan métodos de cultivo sostenible pero optan por no obtener la certificación, o están exentos de la certificación porque venden menos de $5,000 en productos orgánicos anualmente, esto no significa que los productos del agricultor no hayan sido cultivados y producidos orgánicamente.

Por ejemplo, una finca de arándanos orgánicos puede no estar oficialmente certificada, pero de hecho puede cultivar arándanos orgánicos. Esta es una excepción delicada porque se basa en el conocimiento de los consumidores sobre los métodos de cultivo sostenible. Dicho esto, debido a la moda orgánica, aquellos que se adhieren a los estrictos estándares orgánicos, probablemente dejarán que el público sepa cómo se cultivaron sus productos al declarar el proceso en su sitio web u otro material de mercadeo.

Excepción: Algunos Orgánicos No Están Certificados Correctamente

Para hacer aún más difícil el tema de los orgánicos reales, algunos agentes certificadores acreditados, junto con el USDA, han sido criticados por certificar productos como orgánicos cuando el producto no siempre sigue los estándares del USDA para la certificación orgánica. Por ejemplo, un informe del Inspector General del USDA de 2010 encontró que la aplicación de las leyes federales que rigen los productos orgánicos es pésima.

Los estándares de certificación deficientes confunden seriamente el tema orgánico, porque si los consumidores orgánicos y la industria orgánica no pueden confiar en el Sello Orgánico del USDA o en los agentes certificadores, entonces tendrán problemas para confiar totalmente en la integridad de la industria orgánica. Por esta razón, la integridad entre los productores y productores orgánicos es tan importante y por eso es importante que usted, como consumidor, conozca no sólo sus etiquetas, sino también a las personas a las que les compra sus productos.

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Soba Katura
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