Sistemas de Riego para Agricultura Ecológica

Los sistemas de riego son de importancia crítica. Conozca su definición y usos para una granja sostenible y respetuosa con el medio ambiente.

Sistemas de Riego para Agricultura Ecológica

El riego suministra a los cultivos y otras plantas el agua necesaria y a veces también se pueden aplicar nutrientes. En la agricultura ecológica, la conservación es importante en las prácticas de riego, al igual que la sostenibilidad. Si bien es cierto que puede irrigar cultivos orgánicos similares a los convencionales, asegúrese de centrarse también en el uso general del agua y otros factores, como el uso de energía, al diseñar un sistema de riego para su granja orgánica.

Aunque orgánico no significa inherentemente amigable con el medio ambiente, los cultivadores deben hacer todo lo posible para usar un método de riego que ayude a conservar el agua y la energía. Por ejemplo, un productor podría utilizar aguas residuales o un sistema de riego alimentado por energía solar, lo que puede ahorrar dinero, tiempo y agua.

Métodos

Los métodos de irrigación para todas las granjas – orgánicas y convencionales – obviamente diferirán dependiendo del clima y del tipo de cultivos que usted está planeando cultivar. Por ejemplo, el Servicio de Investigación del Congreso (CRS) señala que:

Hay muchos tipos de métodos de riego en uso en las granjas, incluyendo las granjas orgánicas:

  • Los sistemas de goteo suministran agua a las raíces de los cultivos mediante bombas de baja presión a nivel del suelo o por debajo de la superficie del suelo.
  • Los métodos de superficie utilizan la gravedad para mover el agua a través de la tierra cuesta abajo, sin una bomba.
  • Los sistemas de pivote central, que requieren una bomba, son aquellos en los que el agua fluye desde una serie de aspersores ubicados en torres con ruedas. Este tipo de riego es común en granjas grandes y planas, y puede irrigar un área de 130 acres.
  • Los métodos manuales, que sólo son prácticos para granjas muy pequeñas, hacen que los trabajadores trasladen el agua manualmente a los cultivos.

Mientras tanto, el agua en sí misma puede provenir del servicio de agua local (suponiendo que haya uno disponible), de pozos en el sitio, de la recolección de agua de lluvia, o incluso de aguas residuales tratadas. Los agricultores necesitan proteger su fuente de agua para asegurarse de que esté limpia y de que haya suficiente para mantener sanos los cultivos.

Aplicación

Las granjas orgánicas tienden a ser más pequeñas en promedio, por lo que sus sistemas de irrigación deberían coincidir con su alcance. Es difícil superar la simplicidad del riego manual para una pequeña granja orgánica – puede añadir agua cuando y donde sea necesario, y dejar que la lluvia se encargue del resto. Pero una vez que su granja crezca un poco más, es casi seguro que tendrá que considerar alternativas a la mano de obra.

Los sistemas de riego por goteo, en particular, pueden estar bien adaptados a las necesidades de las pequeñas granjas orgánicas. Requieren menos agua y permiten la aplicación de nutrientes junto con el agua a los cultivos. Además, requieren menos energía, ya que las bombas utilizadas son de baja potencia. Sin embargo, el riego por goteo puede costar más para instalar – algunos estimados indican que cuestan hasta $1,200 por acre y también pueden requerir más mantenimiento.

El riego superficial también puede funcionar bien en las granjas orgánicas, especialmente con cultivos muy espaciados que tienen raíces profundas. Algunas granjas utilizan fuentes de energía renovable, como un sistema solar o generadores eólicos, para bombear el agua cuesta arriba hasta los tanques de almacenamiento, y luego liberar el agua y dejar que la gravedad la mueva hacia abajo por los campos.

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