Tipos de racores básicos para la conexión de tuberías PEX

La tubería de plomería PEX (polietileno reticulado) es más fácil de usar que la tubería de plomería tradicional, gracias a varios métodos de conexión.

Tipos de racores básicos para la conexión de tuberías PEX

PEX es un término que se refiere al polietileno reticulado. Es una forma de tubería flexible de plomería que se utiliza tanto para las líneas de suministro de agua caliente como para las de agua fría. Gracias a su flexibilidad y facilidad de conexión, PEX se está convirtiendo gradualmente en la tubería preferida para usos residenciales y comerciales.

Hay varios tipos de accesorios y conectores PEX. A diferencia de otras formas de tuberías de plástico, los accesorios PEX forman uniones mecánicas; no están encolados con solvente de la misma manera que se usan para tuberías de CPVC y otras tuberías de plástico. Hay varios fabricantes de tubos PEX, y cada uno ofrece su propia línea completa de accesorios. También hay accesorios de terceros disponibles que normalmente se pueden usar con cualquier tubo PEX del fabricante, pero es importante seguir las recomendaciones del fabricante.

Use accesorios clasificados por una agencia certificada de pruebas y listados de terceros, como NSF, IAPMO, CSA, IGL o UL.

Los métodos de conexión varían de un fabricante a otro, pero normalmente se clasifican en una de las cinco categorías. Algunos métodos de conexión requieren una herramienta específica diseñada para ese método. Los grandes centros de mejoras para el hogar, así como los minoristas en línea, almacenan la mayoría de estos accesorios de conexión, así como las herramientas necesarias.

Accesorios de engarce PEX

Los racores de engarce PEX son el tipo de racor estándar utilizado en los sistemas PEX. Una gran variedad de accesorios están disponibles para hacer conexiones PEX a PEX, así como transiciones a otros materiales de tubería. La mayoría de los accesorios de engaste están hechos de latón (fabricados según las normas ASTM F1807), pero también hay disponibles accesorios de engaste de polialeación (a veces llamados poli-plásticos) (fabricados según las normas ASTM F2159). Los accesorios de engaste requieren anillos de engaste de cobre o acero inoxidable y una herramienta de engaste o de sujeción PEX. Algunos fabricantes utilizan juntas tóricas en sus accesorios metálicos (fabricados según las normas ASTM 2434) para hacer el sello con la tubería.

Los accesorios de engaste son compatibles con todos los tipos de tubos PEX, excepto PEX-AL-PEX. Los accesorios de engaste son los preferidos para muchas aplicaciones ya que están ampliamente disponibles y son los más asequibles.

Accesorios de compresión PEX

Los racores de compresión para PEX funcionan de forma muy similar a los racores de compresión para tuberías de cobre u otro plástico. Los racores constan de tres partes: una tuerca de compresión, un anillo de compresión y un inserto de compresión. Hacer la conexión implica colocar el inserto de compresión dentro del extremo de la tubería PEX, deslizar el anillo de compresión sobre la tubería y luego asegurarla con la tuerca de compresión. A medida que se aprieta, la tuerca de compresión presiona el anillo y el tubo contra el inserto, formando un sello absoluto.

Los accesorios de compresión son fáciles de instalar y desmontar, lo que los hace populares entre los plomeros y contratistas, así como entre los propietarios de viviendas de bricolaje. Sin embargo, son más caros que los racores de engaste. Los racores de compresión son muy adecuados cuando se trata de múltiples puntos de conexión, o cuando se prevé el desmontaje.

Racores PEX de ajuste rápido

Los racores de ajuste rápido (a veces denominados “push-to-connect”) son una innovación de plomería relativamente reciente que está creciendo en popularidad para todos los tipos de tuberías, incluido el PEX. La conexión de tubos PEX con racores de ajuste a presión no requiere herramientas especiales ni anillos de engaste. Un mecanismo especial de bloqueo multicomponente le permite empujar el tubo PEX dentro del accesorio donde es sujetado y sellado. Este mismo mecanismo permite desmontar el accesorio, normalmente mediante una herramienta especial de desconexión.

Los accesorios de ajuste rápido se fabrican comúnmente de latón o latón DZR y son compatibles con todos los tipos de tubos PEX, así como con tuberías de cobre y CPVC.

Accesorios de expansión

Los accesorios de expansión usan una manga plástica exterior que se ajusta sobre la tubería PEX. El tubo y el manguito se estiran y expanden temporalmente para insertar un accesorio, que se sujeta firmemente una vez que se suelta la herramienta y el manguito vuelve a su tamaño original. Este tipo de ajuste requiere cierta habilidad para dominarlo. Este tipo se encuentra en dos sistemas propietarios:

  • El sistema Uponor ProPEX, que incluye accesorios de expansión, manguitos PEX y una herramienta de expansión especial. Los componentes están fabricados según las normas ASTM F1960.
  • El sistema RauPEX de Rehau, que incluye accesorios de expansión patentados, una herramienta de expansión, una herramienta de compresión y manguitos de latón. Estos accesorios se fabrican según las normas ASTM F2080.

Nota: Los racores de expansión sólo se pueden utilizar con tubos PEX-A y no son compatibles con otros tipos de tubos PEX.

Accesorios a presión

Los accesorios a presión son similares a los accesorios de engaste, pero aquí los accesorios están estructurados de tal manera que no se necesita un anillo de engaste externo. En su lugar, una vez que el tubo PEX se coloca sobre el manguito de ajuste a presión, se utiliza una herramienta de presión para apretar el tubo hasta que se bloquee con el manguito insertado.

Los accesorios de prensado están disponibles para tubería PEX (sistema de prensado Viega, incluyendo FostaPEX) o tubería PEX-AL-PEX (Watts, Uponor). Los sistemas son de propiedad exclusiva y deben utilizarse con la propia herramienta de prensado del fabricante.

Consejos para realizar conexiones PEX

Siempre que sea posible, instale tubos PEX para reducir al mínimo el número de accesorios necesarios, ya que esto minimizará la posibilidad de fugas e interrupciones.

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